Historie og kultur

5 mektige og innflytelsesrike indianerkvinner

I annalene om indianernes historie har det vært noen formidable kvinner som kjempet fryktløst i kamp, ​​fungerte som engasjerte ledere, foretok farlige reiser og reddet liv. Her er fem av de mektigste og mest innflytelsesrike indianerkvinnene gjennom tidene:



Nanye-hi (Nancy Ward): Kjære kvinne fra Cherokee

Nanye-hi ble født inn i Cherokee Wolf-klanen rundt 1738. I 1755 sto hun ved siden av mannen sin under en kamp mot Creeks, og tygget ledet etter kuler for å gi ammunisjonen hans dødelige rygger. Da mannen hennes ble dødelig skutt, grep Nanye-hi en rifle, samlet sine medkrigere og gikk selv inn i kampen. Med henne på deres side vant Cherokee dagen.

Disse handlingene førte til at Nanye-hi ble utnevnt til Ghighau (elsket kvinne) fra Cherokee, en mektig stilling hvis oppgaver inkluderte å lede kvinnerådet og sitte i sjefsrådet. Nanye-hi deltok også i traktatforhandlingene (til overraskelse for mannlige kolonister da de var på den andre siden av forhandlingsbordet).





Etter hvert som årene gikk, ønsket noen Cherokee å kjempe mot europeerne som fortsatte å trenge seg inn i landet deres. Men Nanye-hi, som sannsynligvis innså at Cherokee ikke kunne vinne mot de mange og velforsynte kolonistene, trodde de to sidene trengte å lære å leve sammen (hun praktiserte sameksistens selv, og giftet seg med en engelskmann, Bryant Ward, på slutten av 1750-tallet , som førte til at hun ble kjent som Nancy Ward). På en traktatkonferanse i 1781 erklærte Nanye-hi: «Vårt rop er alt for fred; la det fortsette. Denne freden må vare evig.'

Å søke fred stoppet ikke Nanye-hi fra å erkjenne farene ved å avgi Cherokee-territoriet - i 1817 kom hun med en mislykket bønn om ikke å gi fra seg mer land. Da hun døde i 1822, hadde hun brukt år på å prøve å hjelpe folket sitt til å vænne seg til en verden i endring.



Sacagawea: Kvinnen som gjorde Lewis og Clark til en suksess

  Sacagawea med Lewis og Clark

Sacagawea med Lewis og Clark.

Foto: Alamy



En Shoshone-indianer født rundt 1788, Sacagawea ble kidnappet av Hidatsa da hun var rundt 12 år gammel. Til slutt ble hun og en annen fange ervervet av og gift med Toussaint Charbonneau, en fransk-kanadisk handelsmann.

Da Charbonneau ble ansatt som oversetter for Lewis og Clark-ekspedisjonen , Meriwether Lewis og William Clark ønsket også å dra nytte av Sacagaweas språkkunnskaper (hun kunne snakke både Shoshone og Hidatsa). Sacagawea la ut med ekspedisjonen 7. april 1805, bare to måneder etter fødselen. Hun tok med seg sønnen Jean Baptiste på reisen, der tilstedeværelsen av mor og barn var en udiskutabel ressurs - siden krigspartiene ikke tok med kvinner og barn, ble gruppen ikke sett på som en trussel av stammene de møtte .

Sacagawea hjalp ekspedisjonen på andre måter: Da en panisk Charbonneau nesten kantret en båt, sparte hun navigasjonsverktøy, forsyninger og viktige papirer. Hun var i stand til å lokalisere spiselige og medisinske røtter, planter og bær. Landemerkene hun husket viste seg også nyttige på deres reiser.



Da gruppen kom tilbake til Hidatsa-Mandan-landsbyene i 1806, mottok ikke Sacagawea noen lønn (mannen hennes fikk 500 dollar, samt 320 dekar land). Clark erkjente urettferdigheten i dette i et brev fra 1806 til Charbonneau: «Din kvinne som fulgte deg den lange farlige og slitsomme veien til Stillehavet og tilbake, fortjente en større belønning for hennes oppmerksomhet og tjenester på den ruten enn vi hadde i vår makt til å gi henne...'

Sacagawea døde i 1812, like etter å ha født en datter, Lisette. For å vise hvor mye han hadde satt pris på henne, var det Clark som tok ansvar for Sacagaweas barn.

LES MER: Lewis og Clark: How the Explorers' Corps of Discovery Transformed North America



Sarah Winnemucca: En frittalende talsmann

  Sarah Winnemucca

Paiute-skribent og pedagog Sarah Winnemucca, ca. 1880.

Foto: Transcendental Graphics/Getty Images



Født rundt 1844 i dagens Nevada, lærte Sarah Winnemucca - datteren og barnebarnet til Northern Paiute-høvdingene - engelsk og spansk som barn, i tillegg til tre indiske dialekter. På 1870-tallet førte disse evnene til at hun tjente som tolk ved Fort McDermitt og deretter på Malheur-reservatet.

Etter Bannock-krigen i 1878 - hvor Winnemuccia viste sin dyktighet ved å jobbe som hærspeider, og også reddet en gruppe Paiute som inkluderte faren hennes - ble noen Paiute tvangsflyttet til Yakima-reservatet. Winnemucca, som allerede hadde sett hvordan amerikanske indianere var prisgitt noen ganger korrupte reservasjonsagenter, bestemte seg for å gå inn for indianske landrettigheter og andre systemiske forbedringer.

I 1879 foreleste Winnemucca i San Francisco. Neste år møtte hun president Rutherford B. Hayes i Washington, D.C. Winnemucca ble også den første indianerkvinnen som produserte en utgitt bok, Livet blant piutene: deres feil og påstander (1883). Arbeidet inneholdt kraftige utsagn som: «For skam! For skam! Du våger å rope ut frihet når du holder oss på steder mot vår vilje, og driver oss fra sted til sted som om vi var beist.»

Den amerikanske regjeringen forpliktet seg til reformer, inkludert en retur til Malheur for Paiute. Men til slutt endret ingenting.

Winnemucca døde i 1891. Til tross for tilbakeslagene hun hadde møtt, var hun en kraftfull talsmann for sitt folk.

Lozen: En begavet kriger

På 1870-tallet gnaget mange Apache over å bli tvunget til å leve på reservasjoner. En gruppe ledet av Victorio, leder av Warm Springs Apache, rømte fra San Carlos-reservatet i 1877. Blant krigerne ved Victorios side da de unngikk både amerikanske og meksikanske myndigheter, var hans yngre søster, Lozen.

Selv om det var ekstremt uvanlig for en ugift kvinne å sykle som kriger, var Lozen en integrert del av gruppen, delvis takket være hennes spesielle ferdigheter. Lozen ble født på slutten av 1840-tallet og hadde deltatt i en pubertetsritual som ga henne muligheten til å spore Apache-fiender. I følge muntlige historier var hovedkilden til informasjon om Lozen at hendene hennes ville krible når hun møtte retningen til en fiende, og styrken til denne sensasjonen indikerte hvor nær eller langt unna motstanderne hennes var. Victorios beskrivelse av Lozen viser hvor mye hun ble verdsatt: 'Sterk som en mann, modigere enn de fleste og utspekulert i strategi, Lozen er et skjold for folket hennes.'

Victorio og de fleste av hans tilhengere ble drept av meksikanske soldater i 1880. Men Lozens evner hadde ikke sviktet; hun var borte og hjalp en gravid kvinne. Faktisk trodde mange at hvis hun hadde vært der, kunne Lozen ha reddet dagen.

Etter å ha sluttet seg til Geronimo og bandet hans, fortsatte Lozen å være en ressurs, på et tidspunkt dykket han inn i kampens hete for å få sårt tiltrengte kuler. Hun ble også sendt - med Dahteste, en annen kvinnelig kriger - av Geronimo for å forhandle med amerikanske myndigheter. Da disse samtalene til slutt resulterte i Geronimos overgivelse i 1886, var Lozen blant de som ble fengslet i Florida. Hun ble deretter sendt til Alabamas Mount Vernon Barracks, hvor hun døde av tuberkulose i 1889.

Lozen ble gravlagt i en umerket grav, men hun ble aldri glemt og er fortsatt en æret skikkelse i Apache-historien.

Susan La Flesche: The Healer

  Susan LaFlesche

Susan LaFlesche.

Foto: Historisk samling/Alamy Foto

Susan La Flesche ble født i 1865 og vokste opp på Omaha-reservatet. I løpet av barndommen så hun en hvit lege som nektet å behandle en syk indisk kvinne. Dette ansporet La Flesche til å bli lege selv. I 1889 var hun den første kvinnelige indianeren som fikk en medisinsk grad i USA.

Etter å ha fullført praksisperioden, startet La Flesche arbeidet med det enorme (30 x 45 mil) Omaha-reservatet. Hun tok seg av rundt 1300 pasienter som led av plager som inkluderte tuberkulose, difteri og influensa. En nedslitt La Flesche hadde forlatt denne stillingen i 1894, selv om hun fortsatte å se pasienter i privat praksis og tjente som medisinsk misjonær. Hun giftet seg også og fikk to barn.

I 1909, da en tillitsperiode som hadde begrenset Omaha-kontrollen over eiendommen deres var i ferd med å ta slutt, bestemte den føderale regjeringen at disse grunneierne fortsatt manglet evnen til å forvalte eiendommen deres. La Flesche følte at 'flertallet av Omaha er like kompetente som det samme antall hvite mennesker' og ledet en delegasjon til Washington, D.C., for å fremme denne saken. Dette resulterte i at Omaha fikk kontrollere landet deres.

Imidlertid forble La Flesches fokus på å forbedre helsen til Omaha; gjennom årene behandlet hun det meste av befolkningen. Hun var også med på å skaffe midler til å åpne Walthill Hospital i 1913. Etter hennes død i 1915 ble anlegget omdøpt til Dr. Susan LaFlesche Picotte Memorial Hospital.