Historie og kultur

Ernest Hemingway: Hvordan psykisk sykdom plaget forfatteren og familien hans

En av de 20 mest innflytelsesrike forfatterne th århundre, Ernest Hemingway sin avkledde prosa, nye litterære stemme fengslet både kritikere og lesere. Hans overdimensjonerte personlighet og macho-svindler gjorde ham til en stjerne utenfor de trykte sidene i avisartikler, noveller og romaner. Bak fasaden sto imidlertid Hemingway overfor en livslang kamp mot depresjon, alkoholisme og psykiske helseproblemer, som alle bidro til at han døde ved selvmord 2. juli 1961. Men det var ikke bare Hemingway som led, ettersom flere generasjoner av hans familie konfrontert lignende problemer, i hva en av hans barnebarn kalt «Hemingway-forbannelsen».



Hemingway hadde et trøblete forhold til foreldrene sine

Han var det andre barnet til Clarence 'Ed' Hemingway og hans kone, Grace. Ed var en vellykket lege og Grace var en tidligere sanger og musikklærer. Mye av barndommen hans ble delt mellom familiens hjem i Oak Park, Illinois, og et hus i skogen i Michigan, hvor Ed ga sin kjærlighet til jakt og friluftsliv i arv. Men Hemingway slet med å koble til med sin far, som til tross for sitt rolige ytre kunne være en voldelig, dominerende bølle .

Han hadde også et hektisk forhold til moren, som kledde Hemingway som en jente da han var barn. Det ville Hemingways tredje kone, journalisten Martha Gellhorn senere attributt Hemingways vanskeligheter med kvinner, inkludert utroskap, grusomhet og forlatthet, til forholdet hans til Grace. Som Gellhorn ville gjort skrive år etter sammenbruddet av ekteskapet deres og Hemingways død, 'Dypt i Ernest, på grunn av moren hans, tilbake til de uforgjengelige første minnene fra barndommen, var mistillit og frykt for kvinner.'





LES MER: 10 ting du kanskje ikke vet om Ernest Hemingway

Han så ut til å være på vei til selvdestruksjon fra en tidlig alder

På jakt etter eventyr og en flukt fra forstadslivet hans, Hemingway dro hjemmefra som tenåring , etter hvert frivillig som ambulansesjåfør i første verdenskrig . Alvorlig såret i Italia ble han forelsket i sykepleieren sin, og hennes til slutt avviste ham førte til en depressiv episode som ville bli karakteristisk for livet hans. Mens han jobbet som journalist tilbake i Amerika, giftet han seg med sin første kone, Hadley Richardson, og paret flyttet til Paris slik at Hemingway kunne fokusere på å skrive skjønnlitteratur.



Han befant seg snart i sentrum av en kunstnerisk krets av andre utvandrere, kjent som 'den tapte generasjonen', og dannet relasjoner med fremtidige lysmenn som F. Scott Fitzgerald , Gertrud Stein , Ezra Pound , John Dos Passos og andre. Men Hemingways mercurial temperament , forverret av den fantastiske drikkingen og den ofte pugilistiske personligheten som skulle bli hans varemerker, førte til konflikter med Richardson og vennekretsen hans, som slet med å takle når humøret hans snudde mot sjalusi, mistillit og ekstrem konkurranseevne.

  Ernest Hemingway, iført drikkevodka fra flasken, Venezia 1954

Ernest Hemingway, iført drikkevodka fra flasken i Venezia, Italia, 1954



Foto: Cameraphoto Epoche Archive / Getty Images

Farens selvmord etterlot et dypt sår

Til tross for Hemingways destruktive personlige liv, fant han profesjonell suksess, og ga ut sin første roman, Solen står også opp , i 1926. Tidligere samme år hadde han innledet en affære med journalisten Pauline Pfeiffer, og snart skilt fra Richardson - en avgjørelse som påførte ham store psykiske lidelser og som han angivelig angret på resten av livet.

I desember 1928, da Hemingway var 29, tok faren livet sitt og skjøt seg selv med en familierevolver etter en lang periode med både fysiske og økonomiske tilbakeslag. Hemingway var dypt rystet over farens død, som han stort sett hadde skyldte på moren sin . Han vekslet mellom sinne over det han anså som et 'feigt' trekk, og en følelse av resignasjon over at han kunne lide samme skjebne som sin far, skriving til sin daværende svigermor kort tid etterpå: 'Jeg går nok samme vei.' Han også fiksjonaliserte hendelsene i sin roman fra 1940, For hvem klokken ringer , der faren til hovedpersonen begår selvmord på lignende måte.



For mange av hans familie og venner, Hemingways risikable livsvalg, inkludert besettelsene hans med jakt og den blodige tyrefektingen, samt hastverket hans med å bli med i handlingen under spanske borgerkrigen og Andre verdenskrig , reflekterte en kanskje sykelig fascinasjon for mørke og død. Som han angivelig fortalt skuespillerinne og nær venn Ava Gardner i 1954, 'Jeg bruker mye tid på å drepe dyr og fisk, så jeg ikke dreper meg selv.'

LES MER: The Many Wives of Ernest Hemingway

Hemingways siste år var urolige

I 1940 kjøpte Hemingway et hjem på Cuba, og selv om han fortsatte å reise verden rundt, ville det være hans primære bolig de neste 20 årene. Han publiserte sitt siste store skjønnlitterære verk, Den gamle mannen og havet , i 1952, og vant en Pulitzer-pris i 1953 og Nobelprisen i litteratur i 1954, noe som ga ham et nytt nivå av internasjonal berømmelse. Samme år var Hemingway nesten drept etter to flyulykker mens de reiste i Afrika, med en sprukket hodeskalle, sprukket lever og milt, to sprukne skiver, samt andre skader. Ulykkene førte til en brå nedgang i både hans fysiske og mentale helse, med en sengeliggende Hemingway som ignorerte legenes ordre om å dempe drikkingen hans.



Da han og hans fjerde kone, Mary Welsh, endelig kom tilbake til Cuba i 1957, begynte han arbeidet med En bevegelig fest , et memoar fra hans første år i Paris. Men i motsetning til alle de tidligere verkene som tilsynelatende strømmet ut av ham, han slet med å fullføre stykket (den ville bli publisert posthumt), og frustrasjonen hans forsterket depresjonen hans ytterligere. Etter hvert som den politiske situasjonen på Cuba forverret seg, dro Hemingway og Welsh i juli 1960, og i løpet av de neste månedene ble Hemingway stadig mer isolert og paranoid, overbevist om at han var under overvåking av FBI.

  Ernest Hemingway hviler hodet etter å ha overvåket filmingen av storskjermversjonen av romanen The Old Man and the Sea

Ernest Hemingway hviler hodet etter å ha overvåket filmingen av storskjermversjonen av romanen 'The Old Man and the Sea', 1956



Foto: Bettmann/Getty Images

Han forsøkte å få hjelp ved Mayo Clinic like før hans død

Høsten 1960 ble ekteparet bosatte seg i et nybygd hus i Ketchum, Idaho. Hemingways ustabilitet forsterket seg, da hans bekymrede sinn ble overbevist om at til tross for publiseringssuksessen hans, var han på nippet til å gå blakk. I november overbeviste legen til Welsh og Hemingway ham om å reise til Minnesotas velkjente Mayo Clinic. Hans leger foreskrevet det da nye medikamentet Librium, samt et kur med elektrokonvulsive behandlinger, som frarøvet ham korttidshukommelsen og så ut til å gi liten lindring. Men Hemingways leger, kanskje overtalt av hans fortsatt mektige og overbevisende sjarm, løslatt ham i Welshs omsorg etter bare syv uker.

Tilbake i Ketchum fant han seg selv ute av stand til å skrive , sliter ofte i timer eller til og med dager med å skrive noen setninger og ble tvunget til det kansellere planer å delta på innvielsen av John F. Kennedy den januar. Han truet med å drepe seg selv flere ganger, og da han ble fraktet tilbake til Mayo Clinic for andre gang i april, angivelig prøvde å gå inn i propellen på flyet som fraktet ham dit. På dette tidspunktet hadde nyheter om Mayo-oppholdet skapt overskrifter, med lokalbefolkningen som rapporterte observasjoner og interaksjoner med Hemingway, hvis leger tillot ham å komme og gå som han ville (og også tillot ham å drikke til tross for medisinske tester som avslørte betydelig leverskade).

Leger nok en gang løslatt ham i slutten av juni. To dager etter at han kom hjem, om morgenen 2. juli 1961, fant han nøklene til våpenskapet som Welsh hadde gjemt dårlig, trakk frem favorittriflen og flere kuler og skjøt seg selv i hodet inne i hjemmets foaje. Han var mindre enn tre uker før han var 62 nd fødselsdag. Tidlige avisberetninger beskrev hans død som tilfeldig, et resultat av en feiltenning mens han renset våpnene sine. Men disse tidlige rapportene ble i stor grad drevet av walisisk, som nektet å offentlig innrømme at han hadde drept seg selv før flere år etter hans død.

LES MER: Inne i Ernest Hemingways Key West-hjem og hvordan det inspirerte mange av hans berømte skrifter

Ny forskning har bidratt til å kaste lys over medvirkende årsaker til Hemingways kamper

I 2006, Dr. Christopher D. Martin, en psykiater og Hemingway-fan, publiserte en banebrytende studie basert på medisinske journaler, korrespondanse, biografier og intervjuer som hadde som mål å belyse Hemingways psykiske helsehistorie. Han fant det han mente var betydelig bevis på at Hemingway presenterte symptomer på bipolar lidelse, samt mulige borderline og narsissistiske personlighetstrekk, som ble forverret av et helt liv med alkoholisme. Martin også dykket ned i både Ed og Graces historie med depresjon, og hevdet at Hemingway sannsynligvis hadde en genetisk disposisjon for psykiske lidelser, så vel som dypt, uforløst sinne mot begge foreldrene hans for oppveksten.

I boken hans fra 2017 Hemingways hjerne , psykiater Andrew Farah argumenterte at Hemingways symptomer lignet mer på kronisk traumatisk encefalopati (CTE) enn bipolar lidelse. Ifølge Farah fikk Hemingway minst ni hjernerystelser eller alvorlige hjernetraumer i løpet av livet, noe som kan forklare hans økte ustabilitet og flyktighet. Og de elektrokonvulsive behandlingene Hemingway fikk de siste månedene kan faktisk ha forverret hans psykologiske tilbakegang.

Enda en teori sier at Hemingway led av hemokromatose , en sjelden genetisk lidelse som fører til manglende evne til å absorbere jern. Ubehandlet kan det føre til intens tretthet, hukommelsestap, depresjon og diabetes, alt dette berørt både Hemingway og andre familiemedlemmer. Men som med andre formodninger om årsaken til Hemingways psykiske helseproblemer, er eksperter ikke i stand til å være 100 prosent sikre på noen diagnose.

  Forfatter Jack Hemingway med døtrene (LR) Muffet, Margaux og Mariel, 1986

Forfatter Jack Hemingway med døtrene (LR) Muffet, Margaux og Mariel, 1986

Foto: Time Life Pictures/DMI/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Flere andre familiemedlemmer i Hemingway slet senere med psykiske problemer

Bare fem år etter Hemingways død døde søsteren Ursula, som kjempet mot både kreft og pågående depresjon, på grunn av en bevisst overdose av piller . Leicester, Hemingways eneste bror og den yngste av de seks søsknene, var forfatter av flere bøker, inkludert en biografi om broren. Han skjøt seg selv i 1982, etter år med helseproblemer som stammet fra diabetes. Hemingways yngste barn, Gregory (også kjent som Gloria), led av alkoholisme og ble diagnostisert med manisk depresjon, og forholdet hans til faren ble ytterligere anstrengt av Hemingways motvilje mot å akseptere barnets transkjønnede identitet.

To av Hemingways barnebarn møtte sine egne psykiske helsekamper. Joan, med kallenavnet 'Muffet' og den eldste datteren til Hemingways første sønn, Jack, var diagnostisert med manisk depresjon . Søsteren hennes Margaux slet med å overvinne lærevansker, inkludert dysleksi, og fant berømmelse som supermodell og skuespillerinne på slutten av 1970-tallet. Fasinert av mystikken til hennes berømte bestefar, hun senere hevdet hun levde sitt fartsfylte liv i etterligning av ham. Men epilepsi, spiseforstyrrelser, depresjon og rusmisbruk avsporet hennes en gang så lovende karriere. Hun begikk selvmord i 1996, med kroppen hennes oppdaget den 35 th årsdagen for bestefarens død.

Barnebarnet hans har blitt en hard talsmann for mental helse

Mariel Hemingway, Margaux og Muffets yngre søster, ble også skuespillerinne og fikk en Oscar-nominasjon for sitt arbeid i Manhattan . Hun også, slet med depresjon på flere punkter i livet hennes, ute av stand til å behandle den multigenerasjons psykiske lidelsen og rusmisbruket som plaget familien hennes. Hun ble født flere måneder etter Hemingways død, og husker en farlig og kaotisk oppvekst, der hun og søstrene ble fortalt lite om deres berømte bestefar, men opplevde en kaotisk og noen ganger farlig oppvekst på linje med Hemingway-familien. Som hun fortalte Miami Herald , «Jeg vokste opp med å se på en familie som var helt fantastisk og kreativ, men også destruktiv og selvmedisinerende. Alle sammen var de narkomane. Jeg ønsket ikke å ende opp slik. Jeg var på oppdrag.'

Fast bestemt på å både slette stigmaet rundt psykisk sykdom og depresjon og bryte det hun er henvist Som «Hemingway-forbannelsen» har hun blitt en velvære- og selvhjelpsforkjemper, og har publisert flere bøker og spilt hovedrollen i en dokumentar fra 2013. Hun håper at hun ved å kaste lys over familiens historie kan hjelpe andre med å søke hjelpen og aksepten de fortjener. Som hun fortalte WNYC i 2016, 'Jeg tror vi lever i en verden der kreativitet er definert av hvor mye smerte du går gjennom, og det er en feiltolkning av kunstnerskap ... Jeg tror at hvis bestefaren min var rundt i dag, ville han sagt,' Wow, det gjorde jeg ikke må lide.''