Historie og kultur

Et sjeldent foto og et kongesjal hedrer Harriet Tubmans styrke og tapperhet

Harriet Tubman , kalt 'Moses' av hennes folk, kjent for å frigjøre seg selv og utallige andre fra slaveriets åk, er sannsynligvis den mest anerkjente afroamerikanske kvinnen på 1800-tallet. I tillegg til å hjelpe flyktninger, tjente hun som speider, spion, kokk og sykepleier for Union Army under Borgerkrig . Sarah H. Bradford, en antebellum-forfatter, registrerte de tidligste biografiene om Tubmans liv: S cenes i livet til Harriet Tubman (1869) og Harriet, hennes folks Moses (1886), selv om Tubman insisterte på en revisjon av den første for å gi leserne en mer autentisk kronologi. Tubman donerte inntektene fra disse bøkene for å skaffe midler til fattige og eldre afroamerikanere. I dag er Nasjonalmuseet for afroamerikansk historie og kultur inkluderer i sin samling flere gjenstander relatert til Tubmans liv, inkludert sjalet hennes, utstilt i utstillingen 'Slaveri og frihet,' og et veldig sjeldent fotografi av en ung Tubman.



The Rebirth of Tubman

Tubman ble født i slaveri som Araminta 'Minty' Ross, rundt 1820 eller 1822, og vokste opp på Marylands østlige kyst. Foreldrene hennes, Harriet Green og Benjamin Ross, hadde en stor familie bestående av rundt ni barn. Vi vet ikke hvor Tubman falt i fødselsrekkefølgen, men vi vet at hun var vitne til salget av minst to av søstrene hennes, og det hadde en varig innvirkning på henne. Slaveriets tøffe realiteter hjemsøkte barndommen hennes, og som et resultat stakk hun av for første gang i en alder av syv. Hun vendte motvillig tilbake til slavemannen etter å ha gjemt seg i en grisegård i fire dager. I løpet av ungdomsårene led Tubman av en hodeskade som nesten tok livet av henne og etterlot synlige og psykologiske arr resten av livet.

I 1844, da hun var i begynnelsen av tjueårene, giftet hun seg med en fri svart mann ved navn John Tubman. Fem år senere tok hun en beslutning om å frigjøre seg fra slaveri og etterlot mannen sin. Som Sojourner Truth , Tubmans avgjørelse var basert på tro. Gjennom sin selvfrigjøring ble hun gjenfødt som 'Harriet', kanskje til ære for moren. Hun forble en flyktning i Norden og Canada til hun ble avskaffet i 1865. Tubman jobbet med anti-slaveri-aktivister og hjalp andre med å unnslippe slaveri. Hun dro tilbake til Sørlandet ved tre anledninger for å redde familien og ble skuffet i 1851 da mannen hennes nektet å bli med henne.





Fra dette tidspunktet ble hun dirigent i Undergrunnsbanen og foretok regelmessige turer til sørstatene og innledet slaver av afroamerikanere til frihet. Hun var veldig aktiv på 1860-tallet, spesielt under borgerkrigen. I 1863 ledet hun et væpnet raid som resulterte i å frigjøre mer enn 700 slaver som bodde nær Combahee-elven i South Carolina. Tubman døde i 1913, i 90-årene, omgitt av sine kjære. Hun ble minnet ved et godt besøkt staselig minnesmerke, med Booker T. Washington holdt hovedtalen, og gravlagt med full militær æresbevisning i Auburn, New York.

Bevarer Tubmans vitalitet i et sjeldent bilde

De fleste av de eksisterende bildene av Tubman er fra hennes senere liv da hun var i sekstiårene. I fjor, etter en anbudsprosess, ble imidlertid NMAAHC og Library of Congress kjøpte i fellesskap dette sjeldne bildet (et carte-de-visite eller et lite postkort på ca. 3x2 tommer) av Tubman.



  Harriet Tubman Young Foto

Carte-de-visite av Harriet Tubman, 1868-1869

Foto: Benjamin F. Powelson Collection of the National Museum of African American History and Culture delt med Library of Congress, 30.4.2017



En av museets siste anskaffelser var bildet en del av et fotoalbum satt sammen av abolisjonist og lærer Emily Howland . I tillegg til fotografiet av Tubman, tatt av fotograf Benjamin F. Powelson fra Auburn, New York, inneholder albumet bilder av andre avskaffelsesforkjempere, inkludert Lydia Marie Child. Tubman ser ut til å være i 40-årene på bildet. Til dags dato er dette det yngste bildet av Tubman vi er klar over, og det lar oss se henne slik hun var på slutten av 1860-tallet. På dette studiobildet sitter Tubman på en trestol, vendt mot høyre, og ser litt utenfor kameraet. En av hendene hennes er plassert på stolen, den andre er på fanget og hviler på et fullt skjørt av gingham-rut. Hun har på en mørk bodice knepet i midten med kraftig rynking på ermene. Håret hennes er delt ned på midten og trukket tilbake til nakken og møter en hvit blondekrage.

En gave fra dronning Victoria

Det andre objektet i NMAAHC-samlingen relatert til Tubman er hvit silkeblonde og linsjal gitt til henne av Dronning Victoria av England rundt 1897, året for dronningens diamantjubileum. Selv om Tubman ikke deltok på denne spesielle begivenheten, antas det at dronning Victoria sendte sjalet som en gave sammen med minnemedaljen som ble mottatt for å ha deltatt. I følge to lærde ble medaljen festet til Tubmans svarte kjole og hun ble begravet med den.

  Harriet Tubman Blondesjal Dronning Victoria-bilde

Silkeblonde og linsjal gitt til Harriet Tubman av dronning Victoria, ca. 1897.



Foto: Samling av Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of Charles L. Blockson, 39.50.2009

Kraften til bevaring

Disse gjenstandene bringer oss nærmere Tubman enn noen gang før som person og som et globalt ikon. Fotografiet viser Tubman som en vital, energisk kvinne som er i stand til å vasse gjennom sumper og trosse trusselen fra slavefangere for å lede andre til frihet. Fotografiet overlever fordi en abolisjonist katalogiserte det sammen med bilder av andre abolisjonister, lærere og figurer.

Tenk på sjalet: 30 år etter at Tubman reddet så mange av hennes folk fra en forferdelig skjebne, gir dronning Victoria det til Tubman og viser sin beundring og respekt.



Sjalet overlever fordi Tubmans etterkommere bevarte det lenge nok til å presentere det for en profesjonell bibliofil, Dr. Charles L. Blockson, som mente det var verdig å bli bevart som en nasjonal skatt for det amerikanske folket. Når Dr. Blockson donerte sjalet og flere gjenstander til museet i 2009 var det ikke et tørt øye i rommet da de som deltok sang «Swing Low, Sweet Chariot», sangen Tubman skal ha sunget øyeblikk før hun tok sitt siste åndedrag. Nesten 100 år etter hennes begravelse følte ansatte ved museet og alle som var tilstede for donasjonen en spesiell tilknytning til Tubman den dagen.

De Nasjonalmuseet for afroamerikansk historie og kultur i Washington, D.C., er det eneste nasjonale museet som utelukkende er viet til dokumentasjon av afroamerikansk liv, historie og kultur. Museets nesten 40 000 gjenstander hjelper alle amerikanere å se hvordan deres historier, deres historier og deres kulturer er formet av en folks reise og en nasjons historie.