vest.virginia

Hank Williams

  Hank Williams
Hank Williams ble en av USAs første countrymusikk-superstjerner, med hits som 'Your Cheatin' Heart', før hans tidlige død, 29.

Hvem var Hank Williams?

Hank Williams regnes som en av de mest populære amerikanske countrymusikksangeren/låtskriverne med sanger som 'Cold, Cold Heart', 'Your Cheatin' Heart', 'Hey, Good Lookin'' og 'I'll Never Get Out of This World' I live.' Han døde av et hjerteinfarkt i en alder av 29 i 1953 i baksetet på sin Cadillac.



Tidlige år

Ansett som countrymusikkens første superstjerne, Hiram 'Hank' Williams ble født 17. september 1923 i Mount Olive, Alabama. Williams, det tredje barnet til Lon og Lillie Williams, vokste opp i en husholdning som aldri hadde mye penger. Faren hans jobbet som logger før han gikk inn på Veterans Administration-sykehuset da unge Hank var bare seks år. Far og sønn så hverandre sjelden i løpet av det neste tiåret, med Williams mor, som drev rom, flyttet familien til Greenville og senere Montgomery, Alabama.

Barndommen hans ble også formet av ryggmargstilstanden hans, spina bifida, som skilte ham fra andre barn på hans alder og fremmet en følelse av atskilthet fra verden rundt ham.





Verden han så ut til å identifisere seg mest med, var de musikalske lydene som strømmet ut av radioen og emanerte fra kirkekorene. En rask studie, Williams lærte å spille folk, country og, takket være en afroamerikansk gatemusiker ved navn Rufus Payne, blues.

Da han hadde flyttet med sin mor til Montgomery i 1937, var Williams musikkarriere allerede i gang. Da han tok opp gitaren for første gang i en alder av åtte, var Williams bare 13 da han debuterte på radio. Et år senere var han med på talentshow og hadde sitt eget band, Hank Williams and his Drifting Cowboys.



Til full støtte for Williams' musikalske ambisjoner var hans mor, Lillie. Hun kjørte sønnen og bandet hans til show i hele det sørlige Alabama. På begynnelsen av 1940-tallet hadde han fanget oppmerksomheten til musikkledere i Nashville.

Men kombinert med Williams åpenbare talenter som sanger og låtskriver var en økende avhengighet av alkohol, som han hadde begynt å misbruke for å lindre hans til tider uutholdelige ryggsmerter. Som et resultat ble han ikke ansett som en pålitelig utøver.



Gift mann

Williams' personlige liv tok en stor vending i 1943 da han møtte Audrey Mae Sheppard, som var mor til en ung datter og nylig hadde forlatt et rotete ekteskap. Under Williams' veiledning begynte Sheppard å spille bass og begynte å opptre i bandet hans.

Williams og Sheppard giftet seg i 1944. De hadde en sønn sammen, Hank Williams Jr. 26. mai 1949.

Sheppard, ser det ut til, var ekstremt ivrig etter å markere seg i showbransjen, og til tross for hennes åpenbart begrensede talent, presset mannen hennes til å la henne synge. I tillegg viste forholdet hennes til Williams mor seg komplisert. De to var ofte rivaler om Williams tid og oppmerksomhet.



Kommersiell suksess

I 1946 reiste Williams til Nashville for å møte musikkutgiveren Fred Rose og selskapet Acuff-Rose Publications. Det som begynte med at Williams skrev materiale til sangeren Molly O'Day, ga etter hvert plass til en platekontrakt med det nylig opprettede MGM-selskapet.

Et år etter første møte med Rose hadde Williams sin første hit, 'Move It On Over'. I april 1948 oppnådde han en andre Billboard-suksess med 'Honky Tonkin.'

Men sammen med denne tidlige suksessen kom økt uberegnelig oppførsel fra Williams, som ofte dukket opp full på liveopptredener. For en tid ble forholdet hans til Fred Rose dårligere, men de to klarte å reparere gjerder, og banet vei for Williams til å bli en gjenganger på 'Louisiana Hayride', en vanlig forestilling lørdag kveld arrangert av en radiostasjon i Shreveport.



Rull til Fortsett

LES NESTE

Forestillingene økte Williams navnegjenkjenning betydelig, men han manglet fortsatt en nummer én-hit. Alt endret seg i 1949 med utgivelsen av «Lovesick Blues», en bortkastet gjengivelse av en gammel showmelodi han hadde presset på bånd på slutten av en innspillingsøkt.

Sangen fikk gjenklang hos musikkfans, så vel som ledere ved Grand Ole Opry i Nashville, som inviterte Williams til å opptre.



På måter som må ha virket utenkelig for denne fattige countrygutten, endret Williams liv seg raskt. Stjernestatusen hans la penger i lommen og ga ham den typen kreative frihet artister lengter etter. I løpet av de neste årene spilte han ut en rekke andre store hits, inkludert 'Cold, Cold Heart', 'Your Cheatin' Heart', 'Hey Good Lookin',' 'Lost Highway' og I'll Never Get Out of This World Alive.' Han skrev også en rekke religiøse sanger under pseudonymet Luke the Drifter.

Troubled Times

Som titlene på noen av Williams sanger antyder, var hjertesorg og uro aldri så langt unna livet hans. Etter hvert som suksessen hans ble dypere, ble Williams avhengighet av alkohol og morfin også større. The Opry sparket ham til slutt, og i 1952 ble han og Sheppard skilt.

Hans fysiske utseende ble også redusert. Håret begynte å falle av, og han la på seg 30 ekstra kilo. På slutten av 1951 fikk han et mindre hjerteinfarkt mens han besøkte søsteren i Florida.

Litt mer enn et år senere, den 30. desember 1952, forlot Williams, nylig gift med en yngre kvinne ved navn Billie Jean, sin mors hjem i Montgomery til Charlestown, West Virginia. Drikk opp og misbrukte morfin kollapset han på et hotellrom i Knoxville, Tennessee. En lege ble tilkalt for å undersøke ham. Til tross for hans fysiske feil, ble Williams klarert for flere reiser.

Nyttårsdag 1953 tok han plass bak på sin pudderblå Cadillac fra 1952. Da sjåføren hans, collegestudent Charles Carr, løp mot et konsertsted i Canton, Ohio, tok Williams helse en vending til det verre. Til slutt, etter å ikke ha hørt fra sangeren på to solide timer, kjørte sjåføren bilen over i Oak Hill, West Virginia, klokken 5:30 om morgenen. Williams ble erklært død kort tid senere.

Hans bortgang førte imidlertid ikke til slutten på stjernestatusen hans. Det kan faktisk hevdes at hans tidlige død bare forbedret legenden hans. Hvis Williams hadde levd, er det ikke helt sikkert at musikkmiljøet i Nashville, som er så ivrige etter å kaste bakkerøtter, ville ha fortsatt å omfavne Williams musikk. I årene etter hans død har Williams innflytelse bare vokst, med artister så varierte som Perry Como, Dinah Washington, Norah Jones og Bob Dylan alt som dekker arbeidet hans.

Datter Jett Williams

Som rett ut av en countrysang, ble det avslørt tiår senere at Williams hadde fått en datter, Jett, som ble født kort tid etter hans død. Identiteten til hennes berømte far forble et mysterium for henne frem til begynnelsen av tjueårene. Jett, hvis juridiske navn er Cathy Deupree Adkinson, ble oppdratt av Williams mor i to år til hun døde. Jett ble deretter lovlig adoptert. Siden avsløringen av hennes berømte far, satte hun rettslige krav på eiendommen hans og kjempet mot halvbroren hennes, som lenge nektet å anerkjenne henne.

I 1989 avgjorde Alabama State Supreme Court til slutt i hennes favør og fant at hun var en likeverdig arving, etter at et gammelt dokument ble gjenfunnet som viste at Williams og Jetts mor hadde signert en avtale om delt omsorgsovertakelse.

Med hensyn til halvbroren hennes og hvor de står i dag, Jett sa : «Når det gjelder å ha et personlig forhold, har vi ikke som et bror-søster-forhold, men vi kommer overens; vi driver forretninger, og jeg tror verden skjønner at vi begge har farens beste i hjertet.»

Honours og Biopic

Williams var blant den første klassen av artister som ble innlemmet i Country Music Hall of Fame i 1961, og i 2010 tildelte Pulitzer Board ham en spesiell sitat for låtskriving. Hans liv og karriere var gjenstand for Jeg så lyset , en biografi fra 2015, med hovedrollen Tom Hiddleston som Williams og Elizabeth Olsen som hans første kone, Audrey.

Hans liv og musikk fikk et nytt utseende i 2019 med Ken Burns' 16-timers dokumentar, Countrymusikk , som fremtredende inneholdt ikonet i en episode med tittelen 'The Hillbilly Shakespeare.'

Williams er fortsatt en elsket, om enn tragisk skikkelse innen countrymusikk, og hans arbeid fortsetter å påvirke musikere til i dag.