Skytten

Heldig Luciano

  Heldig Luciano
Foto: Slim Aarons/Getty Images
Lucky Luciano var en italienskfødt amerikansk gangster som er mest kjent for å konstruere strukturen til moderne organisert kriminalitet i USA.

Hvem var Lucky Luciano?

Charles 'Lucky' Luciano er en amerikansk gangster som delte New York City i fem kriminalitetsfamilier, og leder Genovese kriminalitetsfamilien selv. Han initierte også Kommisjonen, som fungerte som et styrende organ for organisert kriminalitet over hele landet. Luciano flyttet til Havana og ble senere deportert til Italia, og levde sine siste år i Napoli.



Tidlig liv

Født Salvatore Lucania på Sicilia i 1897, ble Luciano en av de mest beryktede kriminelle skikkelsene i det 20. århundre. Han kom til USA med familien i 1906. Luciano var ikke i stand til å snakke engelsk, og slet på skolen. Han foretrakk å lære å lage det på gatene i New Yorks Lower East Side.

En av Lucianos første racketer var å få skolekameratene til å betale ham for beskyttelse. Hvis de ikke hostet opp pengene, var han ansvarlig for å gi dem juling selv. Luciano droppet ut av skolen i 1914 og ble uteksaminert fra andre lovbrudd. Mens han jobbet som kontorist for et hattefirma en tid, klarte han også en gryende kriminell karriere. Tenåringen Luciano ble venn med jødiske gjengmedlemmer Meyer Lansky og hans medarbeider Benjamin 'Bugsy' Siegel , som skulle bli to av hans viktigste allierte. Han ble også tilknyttet Giuseppe 'Joe the Boss' Masserias kriminelle operasjon. Luciano ble involvert i narkotikahandel, noe som førte til hans første store møte med loven i 1916. Han ble tatt for å selge heroin og sonet seks måneder på et reformatorium for forbrytelsen.





Bootleggings 'Big Six'

I løpet av 1920-årene skapte forbudet mot alkohol muligheter for kriminelle til å tjene mye penger. Luciano ble en av 'Big Six' av bootlegging sammen med barndomsvennen Lansky, Siegel, Louis 'Lepke' Buchalter, Jacob 'Gurrah' Shapiro og Abner 'Longy' Zwillman. Disse skruppelløse karakterene dominerte den ulovlige brennevinshandelen på østkysten. Luciano var også en medarbeider av Arnold Rothstein , også kjent som Big Bankroll, som hadde gambling og bootlegging-operasjoner.

Giuseppe 'Joe the Boss' Masseria

I 1929 levde Luciano opp kallenavnet 'Lucky' ved å overleve et voldsomt angrep. Han ble bortført av en gruppe menn, som slo og stakk ham. Etterlatt for død på en strand i Staten Island, ble Luciano oppdaget av en politimann og ført til sykehuset. Det var uklart hvem som hadde bestilt angrepet, men noen spekulerte i at det var politiet eller øverste krimsjef Masseria. Masseria var i en torvkrig med rivaliserende sjef Salvatore Maranzano rundt denne tiden. Luciano hadde jobbet for Masseria i årevis, men han støttet senere Marazano. Han var med på å sørge for at Masseria fikk en grusom slutt i april 1931.



Ring of Crime

Luciano kom til makten og overtok Masserias posisjon som øverste sjef, med Marazanos godkjenning. Han ble leder for en av byens fem familier, og tok plass sammen med så beryktede skikkelser som Joseph Bonanno, Joseph Profaci, Tommy Gagliano og Vincent Mangano. Dessverre for Luciano så Marazano snart på ham som en trussel og beordret et treff på ham. Men Luciano var i stand til å slå ham først, og fikk noen av mennene hans til å ta ut Marazano på kontoret hans i september 1931.

Luciano og Al Capone

Med sin rival beseiret, fokuserte Luciano på å forbedre hvordan kriminelle gjenger gjorde forretninger. Han forsøkte å opprette et nasjonalt nettverk for organisert kriminalitet for å dempe eventuelle konflikter, håndtere tvister og etablere retningslinjer mellom de forskjellige operasjonene. I tillegg til lederne for de fem familiene, hentet han inn andre kriminalitetsfigurer fra hele landet, inkludert Chicagos Al Capone . Denne nye enheten, noen ganger kjent som kommisjonen, tok organisert kriminalitet til et nytt nivå.



Rull til Fortsett

LES NESTE

På begynnelsen av 1930-tallet nøt Luciano det høye livet. Han bodde i New Yorks luksuriøse Waldorf Towers, en del av Waldorf Astoria-hotellet, under navnet Charles Ross. Med kontanter, så Luciano ut som en velstående forretningsmann, iført skreddersydde dresser og kjørte rundt i sjåførdrevne biler. Men de gode tidene var i ferd med å ta slutt, da Thomas E. Dewey ble utnevnt til å tjene som en spesialadvokat for å se på organisert kriminalitet i 1935.

Personlige liv

Luciano møtte den italienske ballerinaen Igea Lissoni i 1948. Til tross for deres 20-årige aldersforskjell ble paret forelsket, og det ble rapportert året etter at de hadde giftet seg, selv om andre hevder at det ikke var tilfelle. Uansett var parets liv i Napoli turbulent, da Luciano fortsatte sin kvinnelige handling og til tider ble voldelig. Lissoni utviklet senere brystkreft og døde i 1959.

Siste år og død

Lucianos flaks tok slutt i 1936. Han og åtte medlemmer av viseracketen hans ble stilt for retten samme mai. Han ble dømt for utpressing og prostitusjon i juni, og ble dømt til 30 til 50 års fengsel. Luciano ble sendt til Clinton Correctional Facility i Dannemora, New York. Det avsidesliggende fengselet, som ble kalt 'Sibir' av noen, var nær den kanadiske grensen. Luciano forsøkte å anke saken hans, men retten opprettholdt hans overbevisning.



Mens han satt i fengsel, tilbød Luciano å hjelpe til i krigsinnsatsen under andre verdenskrig ved å bruke sine kriminelle forbindelser i Italia for å fremme de alliertes sak. Etter krigen fikk Luciano prøveløslatelse og en utvisningsordre. Han dro tilbake til Italia en kort stund og reiste deretter til Cuba. Der møtte han noen av sine gamle kriminalitetskohorter, inkludert Lansky og Siegel.

I 1947 sendte den cubanske regjeringen Luciano tilbake til Italia, hvor han forble under nøye overvåking. Han fikk ikke lov til å forlate Napoli, hvor han tilbrakte resten av dagene. Ifølge noen rapporter hadde han fortsatt hendene i narkotikahandel. Luciano vurderte å dele de indre detaljene i livshistorien hans gjennom årene. I en merkelig skjebnedreining fikk han et dødelig hjerteinfarkt på en flyplass i Napoli i januar 1962. Luciano hadde vært der for å møte en film- og TV-produsent.

Grav

Etter at hundrevis hadde samlet seg i Napoli for begravelsen, ble Lucianos kropp returnert til USA. Han ble gravlagt i familiens hvelv på St. John's Cemetery i Queens, New York. Mens han tilbrakte store deler av livet som den beryktede Charles 'Lucky' Luciano, ble han lagt til hvile av foreldrene under hans fødselsnavn, Salvatore Lucania.



Det kriminelle imperiet som Luciano skapte fortsetter til i dag. Hans tidligere undersjef, Vito Genovese, tok etter hvert kontroll over Lucianos organisasjon og ble leder av det som nå omtales som Genovese-krimfamilien. Genovese døde i 1969.