Wallowa Valley

Høvding Joseph

  Høvding Joseph
Foto: MPI/Getty Images
Høvding Joseph var en Nez Perce-sjef som, møtt med bosetting av hvite fra stammelandene i Oregon, ledet tilhengerne sine i et dramatisk forsøk på å rømme til Canada.

Hvem var høvding Joseph?

Da USA forsøkte å tvinge Nez Perce til å flytte til et reservat i 1877, gikk sjef Joseph motvillig med på det. Etter drapet på en gruppe hvite nybyggere brøt det ut spenninger igjen, og høvding Joseph prøvde å lede folket sitt til Canada, i det som regnes som en av de store retrettene i militærhistorien.



Tidlige år

Lederen for en gruppe av Nez Perce-folket, Chief Joseph ble født Hin-mah-too-yah-lat-kekt i 1840 i Wallowa Valley i det som nå er Oregon. Hans formelle indianernavn oversettes til Thunder Rolling Down a Mountain, men han var i stor grad kjent som Joseph, det samme navnet hans far, Joseph the Elder, hadde tatt etter å ha blitt døpt i 1838.

Joseph den eldstes forhold til de hvite hadde vært enestående. Han hadde vært en av de tidlige Nez Perce-lederne som konverterte til kristendommen, og hans innflytelse hadde gått en lang vei mot å etablere fred med sine hvite naboer. I 1855 forfalsket han en ny traktat som opprettet en ny reservasjon for Nez Perce.





Men den freden var skjør. Etter at gull ble oppdaget i Nez Perce-territoriet, begynte hvite prospektører å strømme inn på landene deres. Forholdet ble snart opphevet da USAs regjering tok tilbake millioner av dekar den hadde lovet til Joseph den eldste og hans folk.

Den rasende sjefen fordømte sine tidligere amerikanske venner og ødela Bibelen hans. Mer betydelig, han nektet å melde seg av på grensene til dette 'nye' reservatet og forlate Wallowa-dalen.



Leder for hans folk

Etter Joseph den eldstes død i 1871, overtok høvding Joseph farens lederrolle, så vel som stillingene han hadde satt ut for sitt folk. Som faren hans hadde gjort før ham, avviste høvding Joseph, sammen med andre Nez Perce-ledere, sjefene Looking Glass og White Bird, gjenbosettingsplanen.

Etter hvert som spenningen økte, ante de tre høvdingene at vold var nært forestående. I 1877, etter å ha erkjent hva en krig kunne bety for deres folk, trakk høvdingene seg og gikk med på de nye reservasjonsgrensene.



Like før flyttingen angrep imidlertid krigere fra White Birds band og drepte flere hvite nybyggere. Høvding Joseph forsto at det ville få brutale konsekvenser, og i et forsøk på å unngå nederlag, og mest sannsynlig sin egen død, ledet han folket sitt på det som nå regnes som en av de mest bemerkelsesverdige retrettene i militærhistorien.

Rull til Fortsett

LES NESTE

I løpet av fire lange måneder la høvding Joseph og hans 700 tilhengere, en gruppe som inkluderte bare 200 faktiske krigere, ut på en 1400 mil lang marsj mot Canada. Reisen inkluderte flere imponerende seire mot en amerikansk styrke som utgjorde mer enn 2000 soldater.

Men retretten tok sin toll på gruppen. Høsten 1877 var høvding Joseph og hans folk utmattet. De hadde kommet innen 40 miles fra den kanadiske grensen og nådd Bear Paw-fjellene i Montana, men var for slått og sultne til å fortsette å kjempe.



Etter å ha sett sine krigere redusert til bare 87 stridende menn, etter å ha taklet tapet av sin egen bror, Olikut, og etter å ha sett mange av kvinnene og barna nær sult, overga høvding Joseph seg til sin fiende, og holdt en av de store talene i amerikansk historie .

'Jeg er lei av å kjempe,' sa han. 'Høvdingene våre er drept. Looking Glass er død. Toohoolhoolzote er død. De gamle mennene er alle døde. Det er de unge mennene som sier 'Ja' eller 'Nei.' Han som ledet de unge mennene [Olikut] er død. Det er kaldt, og vi har ingen tepper. De små barna fryser i hjel. Mitt folk, noen av dem, har flyktet til fjellene og har ingen tepper, nei mat. Ingen vet hvor de er - kanskje fryser i hjel. Jeg vil ha tid til å lete etter barna mine, og se hvor mange av dem jeg kan finne. Kanskje jeg finner dem blant de døde. Hør meg, mine høvdinger! Jeg er sliten. Hjertet mitt er sykt og trist. Fra der solen står nå, vil jeg ikke kjempe lenger for alltid.'

Siste år

Ansett i amerikansk presse som 'den røde Napoleon', oppnådde høvding Joseph stor anerkjennelse i siste halvdel av livet. Likevel kunne ikke engang hans posisjon blant de hvite hjelpe folket hans tilbake til hjemlandet i det nordvestlige Stillehavet.



Etter hans overgivelse ble sjef Joseph og hans folk eskortert, først til Kansas, og deretter til det som er dagens Oklahoma. Joseph brukte de neste årene på å forsvare sitt folks sak, og møtte til og med president Rutherford Hayes i 1879.

Til slutt, i 1885, fikk Joseph og andre reise tilbake til det nordvestlige Stillehavet, men det var langt fra en perfekt løsning. Så mange av hans folk hadde allerede omkommet, enten av krig eller sykdom, og deres nye hjem var fortsatt milevis fra deres sanne hjemland i Wallowa-dalen.



Død

Høvding Joseph levde ikke igjen for å se landet han hadde kjent som barn og ung kriger. Han døde 21. september 1904, og ble gravlagt på Colville Indian Cemetery på Colville-reservatet i delstaten Washington.