Svart historie

John Brown og Frederick Douglass hadde et komplisert vennskap

Det innledende møtet mellom to av 1800-tallets mest kjente avskaffelsesforkjempere, Frederick Douglass og John Brown , fant sted i Browns hjem i Springfield, Massachusetts, i 1847.



Douglass var allerede viden kjent for sin slavebundne oppvekst og flukt fra fangenskap på slutten av 1830-tallet, beretningen hans fanget i 1845-årene Fortelling om livet til Frederick Douglass, en amerikansk slave, og ofte gjentatt i sine offentlige taler.

Likevel var det Brown, en hvit mann med en oversikt over mislykkede forretningsinteresser og urokkelig religiøs overbevisning, som tilsynelatende kom ut som den som var mer fast bestemt på å avslutte den grusomme slaveriinstitusjonen den dagen.





Brown imponerte Douglass med en tidlig plan for å frigjøre de slaver

Som han husket i 1881-årene Livet og tidene til Frederick Douglass , Brown imponerte umiddelbart sin gjest med sin 'magre, sterke og senete bygning' og måten 'barna hans observerte ham med ærbødighet.'

Men det var Browns lidenskapelige ord som gjorde størst preg, da han snakket om en plan for å frigjøre de slaver og ekornet dem til frihet gjennom Alleghany-fjellene.



Hans målte svar på Douglass' spørsmål viste at han hadde tenkt nøye over saken. Væpnede menn ville bli stasjonert ved strategiske sjekkpunkter, forklarte han, hvorfra de ville skli ned til byene for å samle de slaver og skaffe proviant. Og selv om myndighetene klarte å slå dem i hjørnet, hvilken bedre måte å dø enn for en så edel sak?

Douglass var da en talsmann for William Lloyd Garrison sin 'ikke-motstand'-form for avskaffelse, men han begynte å revurdere troen sin etter natten hjemme hos Brown. 'Mens jeg fortsatte å skrive og snakke mot slaveri, ble jeg likevel mindre håpefull om dets fredelige avskaffelse,' skrev han. 'Mine ytringer ble mer og mer preget av fargen på denne mannens sterke inntrykk.'



  John Brown

John Brown

Foto: VCG Wilson/Corbis via Getty Images

Douglass var ofte vertskap for Brown i sitt hjem i New York

På midten av 1850-tallet hadde Brown blitt en nasjonal skikkelse i sin egen rett for sitt engasjement i det voldelige ' Blødende Kansas ' grensekonflikter, handlingene hans feiret av de som følte at slaveriet bare ville ende gjennom blodsutgytelse. 'Jeg møtte ham ofte under denne kampen,' skrev Douglass, 'og alt jeg så av ham ga meg et mer gunstig inntrykk av mannen, og inspirerte meg med en høyere respekt for karakteren hans.'



Brown bodde ofte hos Douglass under sine reiser tilbake østover for å skaffe penger og våpen i løpet av disse årene, et slikt besøk ble fanget av deres felles brev til Browns kone i januar 1858.

Men til tross for sin egen økte militans, trodde Douglass på viktigheten av politisk handling for å få slutt på slaveriet, og plasserte ham i strid med Browns økende radikalisme. De to mennene sluttet seg til andre avskaffelsesledere på Detroit hjem av William Wells i mars 1859, men klarte ikke å løse fastlåste forhold over deres forskjellige synspunkter.

  Frederick Douglass

Frederick Douglass



Foto: VCG Wilson/Corbis via Getty Images

Douglass nektet å bli med på Browns Harpers Ferry-raid

Brown og Douglass møttes for siste gang ved et steinbrudd nær Chambersburg, Pennsylvania, i august 1859. Denne gangen presenterte Brown hele omfanget av planen sin om å erobre det føderale våpenlageret ved Harpers Ferry, Virginia, og bevæpne de slaver for en major. opprør.



I Douglass' erindring, børstet Brown av advarselen om at han 'går inn i en perfekt stålfelle' som 'han aldri ville komme ut i live' og presset seg frem med forsøket på å rekruttere vennen sin: 'Når jeg slår, vil biene begynne å sverme, og jeg vil at du skal hjelpe til med å hive dem.'

Enten det var på grunn av 'min diskresjon eller min feighet,' skrev Douglass, nektet han å slutte seg til det som ble den skjebnesvangre Harpers Ferry raid 16. oktober 1859 – ble nesten alle medlemmer av det oppviglende partiet enten tatt til fange eller drept, og Brown ble hengt 2. desember.

Det er noen tvist om hvorvidt Douglass versjon av hendelsene er nøyaktig. En av Browns fangede menn, John E. Cook, hevdet at taleren hadde trukket seg fra et løfte om å bringe flere menn til raidet. Og Brown, som høstet ros for å nekte å implisere medarbeidere mens han ventet på dødsdommen hans, skal ha klaget til en venn over den 'store muligheten som gikk tapt' ved Harpers Ferry, og la til 'som vi skylder den berømte Mr. Frederick Douglass.'

Anklagene fikk Douglass til å forsvare seg i et brev 31. oktober til Rochester demokrat og amerikaner , der han insisterte på at han 'aldri ga et løfte' om å bli med i raidet og at 'å ta Harpers Ferry var et tiltak som aldri ble oppmuntret av mitt ord eller av min stemme.' Uansett visste han at han var i en verden med problemer for sine offentlige bånd til en mann som ble stilt for forræderi, og i november hadde han satt seil til England.

LES MER: John Browns raid på Harpers Ferry

Douglass påkalte Brown som en martyr for saken

Retur sommeren etter til et land på randen av borgerkrig , innså Douglass verdien av å påkalle Brown som en martyr for innsats mot slaveri og som et rekrutteringsverktøy for unionssoldater.

Oppdraget hans fullført med Union-seieren, Douglass feiret senere sin falne venn gjennom en tale levert flere ganger, blant annet ved Harpers Ferry's Storer College i 1881, der han skildret våpenangrepet som et 'tordenklapp' som satte en moralsk forfallende nasjon i gang.

«Da John Brown strakte ut armen, ble himmelen klaret», erklærte han i talens kraftige konklusjon. 'Tiden for kompromisser var forbi, og frihetens væpnede hærer, som sto over avgrunnen til en ødelagt union, ble forpliktet til sverdets avgjørelse ... og gjorde dermed sin egen, og ikke John Browns, til den tapte sak .'