Skorpionen

Laura Bush

  Laura Bush
Foto: Pam Francis/Liaison
Laura Bush er kona til den 43. amerikanske presidenten George W. Bush. Hun fungerte som førstedame fra 2001 til 2009.

Hvem er Laura Bush?

Etter hennes ekteskap med George W. Bush i 1977 viet Laura Bush tiden sin til frivillig arbeid og hjemmearbeid. Etter at George ble valgt til guvernør i Texas i 1994, hevet Laura profilen sin og jobbet for å forbedre leseferdigheten. Som førstedame talte hun på radio til støtte for det afghanske folket og vitnet for Senatets komité for utdanning.



Tidlig liv

Laura ble født Laura Lane Welch i Midland, Texas, 4. november 1946. Hun er det eneste barnet til Harold Welch, en boligbygger og suksessfull eiendomsutvikler, og Jenna Louise Hawkins Welch, som jobbet som bokholder i ektemannens virksomhet . Som barn var Laura sjenert og ivrig etter å glede foreldrene sine. Tidlig oppmuntret de henne til å forfølge kjærligheten til å lese, som ble en livslang lidenskap.

Lauras liv før college var typisk for mange unge kvinner, som gikk på offentlige skoler og var sammen med venner. Natten til 6. november 1963 opplevde hun imidlertid noe de fleste tenåringer ikke gjør: Rundt 20.00. den kvelden kjørte hun en venn til en fest på en øde bygdevei da hun kjørte et stoppskilt og traff en annen bil på langs og drepte sjåføren. Sjåføren var en venn og medklassekamerat, Michael Dutton Douglas, en stjerneidrettsutøver og populær student ved Robert E. Lee High School. Laura og passasjeren hennes fikk bare lettere skader. Selv om hun ikke ble siktet i ulykken, har skyldfølelsen ligget hos henne hele livet.





Etter eksamen fra videregående gikk Laura på Southern Methodist University i Dallas, Texas, og tok en bachelorgrad i tidlig utdanning i 1968. Hun underviste i andre klasse i noen år før hun fikk sin mastergrad i bibliotekvitenskap ved University of Texas i Austin, Texas, hvor hun ble folkeskolebibliotekar.

Møte George W. Bush

I 1977, på et besøk tilbake til Midland, møtte hun George W. Bush på en grillfest som ble arrangert av felles venner. Bush var eieren av en ny oljevirksomhet og sønn av George H.W. Busk , en karrierepolitiker og tidligere direktør for CIA. Det var en umiddelbar attraksjon, og innen tre måneder etter introduksjonen fridde Bush til Laura. Han vurderte å stille til valg i kongressen den gangen, og hun takket ja under forutsetning av at hun aldri ble bedt om å holde en politisk tale. Imidlertid ga hun snart etter og støttet offentlig ektemannens mislykkede bud på vervet.



Etter hans nederlag vendte Bush tilbake til oljevirksomheten sin og Laura ble husmor, men vendte snart tilbake til politikken for å hjelpe svigerfarens presidentkampanje i 1980. I 1981 fødte Laura tvillingjenter, Jenna og Barbara, oppkalt etter deres bestemødre. I løpet av de påfølgende årene begynte Laura å stille, men standhaftig bygge en familie. Hun oppmuntret mannen sin til å gå i kirken og slutte å drikke og ble en stor positiv innflytelse i livet hans.

Å bli politisk

I 1995 ble mannen hennes nok en gang inspirert til å gå inn i politikken i et løp for guvernørskapet i Texas. Denne gangen vant han og Laura ble kastet inn på den offentlige arenaen for å være statens førstedame. Fortsatt en motvillig foredragsholder, utviklet Laura mer selvtillit og begynte å utnytte sin høye posisjon til å støtte saker og prosjekter som var viktige for henne. Hun lobbet vellykket for statlig finansiering av programmer for tidlig lesing, leseferdighet og tidlig barndomsutvikling. Hun støttet også bevissthet om brystkreft, og samlet inn nesten 1 million dollar til offentlige biblioteker.



Rull til Fortsett

LES NESTE

Tidlig i 2000 begynte Bush sin kampanje for det amerikanske presidentskapet. Laura støttet mannen sin entusiastisk, dukket opp på stevner og unngikk kontroverser under kampanjen. Hun holdt sin første store nasjonale tale på den republikanske nasjonale konferansen i Philadelphia i 2000. Bush fortsatte med å vinne det nærmeste presidentvalget i USAs historie mot sin demokratiske motstander, Al Gore .

Første dame

Selv om Laura planla å holde en lav profil som førstedame, gjorde nasjonale begivenheter det nesten umulig. Terrorangrepene 11. september 2001 vakte oppmerksomheten til Bush-administrasjonen, og Laura ble med mannen sin for å trøste nasjonen. I kjølvannet av angrepene tok hun opp foreldres angst og frykt for hvordan hendelsen påvirket barna deres. Hun snakket ofte om måter foreldre kan trøste familiene sine som er traumatisert av hendelsen.

I løpet av sin første periode som førstedame fortsatte Laura å gi støtte til utdanning, barndomsutvikling og lærerutdanning. I januar 2002 vitnet hun for Senatets komité for utdanning, og ba om høyere lærerlønninger og bedre opplæring for Head Start-programmer. Hun opprettet et nasjonalt initiativ kalt 'Ready to Read * Ready to Learn' for å fremme lesing i en tidlig alder. I tillegg lobbet hun for å fortsette arbeidet med å redde USAs nasjonale skatter og støttet kampanjen 'Preserve America'.



Under kampanjen i 2004 hevet Laura dramatisk sin offentlige rolle som førstedame ved å holde en stor politisk tale på den republikanske nasjonale konvensjonen, og senere, under kampanjen, ved å snakke om viktige politiske prestasjoner og mål for Bush-administrasjonen. Etter ektemannens seier økte Laura aktivitetene sine ved å lede initiativer innen helse, leseferdighet og likestilling. Hun reiste til Afghanistan for å promotere et nytt lærerutdanningsinstitutt for afghanske kvinner. I 2005 talte hun på World Economic Forum, og la vekt på koblingen mellom utdanning og fremme av demokrati.

Gjennom de siste årene av ektemannens andre periode fortsatte Laura å støtte kvinners helse. I 2007 ble Laura W. Bush Institute for Women's Health grunnlagt ved Texas Tech University. På reise rundt i fylket snakket Laura på arrangementer om viktigheten av tidlig oppdagelse av hjertesykdom. I oktober 2007 reiste hun til Midtøsten i et forsøk på å forbedre USAs image ved å fremheve bekymring for kvinners helse og fremme bevissthet om brystkreft.

År etter Det hvite hus

Etter valget i 2008 flyttet Laura og mannen hennes til Dallas, Texas, for å jobbe på George W. Bush Presidential Library. Hun skrev også memoarene sine, Talt fra hjertet , og skrev en barnebok sammen med datteren Jenna, med tittelen Les alt om det! Siden hun forlot Det hvite hus, har Laura fortsatt å jobbe for sakene hun tror på, inkludert bevissthet om brystkreft og andre kvinners helseproblemer, og utdanning.



I juni 2018 uttalte den tidligere førstedamen seg mot en ny politikk, implementert av riksadvokaten Jeff Sessions , der noen barn ble separert fra foreldrene etter ulovlig innreise i landet ved den meksikanske grensen. Bush tok opp den problematiske politikken i en op-ed for Washington Post , skriver: 'Denne nulltoleransepolitikken er grusom. Den er umoralsk. Og den knuser hjertet mitt. ... Vår regjering bør ikke være i bransjen med å lagre barn i ombygde boksbutikker eller legge planer for å plassere dem i teltbyer i ørkenen.'