21. februar

Malcolm X

  Malcolm X
Foto: Bettmann/Getty Images
Malcolm X var en afroamerikansk borgerrettighetsleder fremtredende i Nation of Islam. Fram til attentatet i 1965 støttet han kraftig svart nasjonalisme.

Hvem var Malcolm X?

Malcolm X var en minister, menneskerettighetsaktivist og fremtredende svart nasjonalistleder som fungerte som talsmann for Nation of Islam på 1950- og 1960-tallet. Stort sett på grunn av hans innsats, vokste Nation of Islam fra bare 400 medlemmer på det tidspunktet han ble løslatt fra fengselet i 1952 til 40 000 medlemmer innen 1960.



Malcolm X, en naturlig begavet taler, oppfordret svarte mennesker til å kaste av seg rasismens lenker 'på alle nødvendige måter', inkludert vold. Den brennende borgerrettighetslederen brøt med Nation of Islam kort tid før attentatet hans i 1965 på Audubon Ballroom på Manhattan, hvor han hadde forberedt seg på å holde en tale.

Tidlig liv og familie

Malcolm X ble født 19. mai 1925 i Omaha, Nebraska. Han var det fjerde av åtte barn født av Louise, en hjemmeværende, og Earl Little, en predikant som også var et aktivt medlem av den lokale avdelingen av Universal Negro Improvement Association og ivrig tilhenger av svart nasjonalistleder Marcus Garvey .





På grunn av Earl Littles borgerrettighetsaktivisme ble familien utsatt for hyppig trakassering fra hvite overherredømmegrupper, inkludert Av Klux Klan og en av dens splintfraksjoner, Black Legion. Faktisk hadde Malcolm Little sitt første møte med rasisme før han ble født.

'Da min mor var gravid med meg, fortalte hun meg senere, 'et parti med hettekledde Ku Klux Klan-ryttere galopperte opp til hjemmet vårt',' husket Malcolm senere. 'De brente haglene og riflene sine og ropte at faren min skulle komme ut.'



17 Galleri 17 Bilder

Trakasseringen fortsatte da Malcolm var fire år gammel, og lokale Klan-medlemmer knuste alle familiens vinduer. For å beskytte familien flyttet Earl Little dem fra Omaha til Milwaukee, Wisconsin, i 1926 og deretter til Lansing, Michigan, i 1928.

Rasismen familien møtte i Lansing viste seg imidlertid enda større enn i Omaha. Kort tid etter at de små flyttet inn, satte en rasistisk mobb fyr på huset deres i 1929, og byens helhvite nødhjelpsmannskaper nektet å gjøre noe.



'Det hvite politiet og brannmennene kom og sto rundt og så på mens huset brant ned til grunnen,' husket Malcolm X senere. Earl Little flyttet familien til East Lansing hvor han bygde et nytt hjem.

To år senere, i 1931, ble Earl Littles døde kropp oppdaget liggende over de kommunale sporene. Selv om familien til Malcolm X trodde at faren hans ble myrdet av hvite overherredømmer som han hadde mottatt hyppige drapstrusler fra, avgjorde politiet offisielt Earl Littles død som en gatebilulykke, og annullerte dermed den store livsforsikringen han hadde kjøpt for å forsørge familien hans i hendelsen hans død.

Moren til Malcolm X kom seg aldri etter sjokket og sorgen over ektemannens død. I 1937 ble hun innlagt på en mentalinstitusjon hvor hun ble værende i de neste 26 årene. Malcolm og søsknene hans ble separert og plassert i fosterhjem.



utdanning

I 1938 ble Malcolm kastet ut av skolen og sendt til et ungdomshjem i Mason, Michigan. Det hvite paret som drev hjemmet behandlet ham godt, men han skrev i sin selvbiografi at han ble behandlet mer som en 'rosa puddel' eller en 'kjæledyrkanarifugl' enn et menneske.

Han gikk på Mason High School hvor han var en av bare noen få svarte elever. Han utmerket seg faglig og var godt likt av klassekameratene, som valgte ham til klassepresident.

Et vendepunkt i Malcolm Littles barndom kom i 1939 da engelsklæreren hans spurte ham hva han ville bli når han ble stor og han svarte at han ville bli advokat. Læreren hans svarte: 'Et av livets første behov er at vi skal være realistiske ... du må tenke på noe du kan være ... hvorfor planlegger du ikke å snekre?'



Etter å ha blitt fortalt i utydelige ordelag at det ikke var noen vits i at et svart barn skulle ta utdanning, droppet Malcolm X ut av skolen året etter, i en alder av 15.

Etter å ha sluttet på skolen, flyttet Malcolm X til Boston for å bo med sin eldre halvsøster, Ella, som han senere husket om: 'Hun var den første virkelig stolte svarte kvinnen jeg noen gang hadde sett i mitt liv. Hun var tydeligvis stolt av henne veldig mørk hud. Dette var uhørt blant negere på den tiden.'



Ella fikk Malcolm til å pusse sko på Roseland Ballroom. Men ute på egen hånd på gatene i Boston ble Malcolm X kjent med byens kriminelle undergrunn og begynte snart å selge narkotika.

Han fikk en annen jobb som kjøkkenhjelp på Yankee Clipper-toget mellom New York og Boston og falt lenger inn i et liv med narkotika og kriminalitet. Sportslig flamboyant nålestripet zoo dresser , besøkte han nattklubber og dansesaler og vendte seg mer fullstendig mot kriminalitet for å finansiere sin overdådige livsstil.

Tid i fengsel

I 1946 ble Malcolm X arrestert på siktelse for tyveri og dømt til 10 års fengsel. For å fordrive tiden under fengslingen, leste han konstant og slukte bøker fra fengselsbiblioteket i et forsøk på å veie opp for årene med utdanning han hadde gått glipp av ved å droppe ut av videregående skole.

Mens han satt i fengsel, ble Malcolm også besøkt av flere søsken som hadde sluttet seg til Nation of Islam, en liten sekt av svarte muslimer som omfavnet ideologien til svart nasjonalisme - ideen om at for å sikre frihet, rettferdighet og likhet, trengte svarte amerikanere å etablere sin egen stat helt adskilt fra hvite amerikanere.

Han skiftet navn til Malcolm X og konverterte til Nation of Islam før han ble løslatt fra fengselet i 1952.

Nation of Islam

Nå en fri mann, Malcolm X reiste til Detroit, Michigan, hvor han jobbet med lederen av Nation of Islam, Elias Muhammed , for å utvide bevegelsens følge blant svarte amerikanere over hele landet.

Malcolm X ble minister for tempel nr. 7 i Harlem og tempel nr. 11 i Boston, samtidig som han grunnla nye templer i Hartford og Philadelphia. I 1960 etablerte han en nasjonal avis, Muhammed snakker , for ytterligere å fremme budskapet til Nation of Islam.

Rull til Fortsett

LES NESTE

Artikulert, lidenskapelig og en inspirerende taler, Malcolm X oppfordret svarte mennesker til å kaste av seg rasismens lenker 'på alle nødvendige måter', inkludert vold. 'Du har ikke en fredelig revolusjon. Du har ikke en snurrevolusjon,' sa han. 'Det finnes ikke noe slikt som en ikke-voldelig revolusjon.'

Hans militante forslag - en voldelig revolusjon for å etablere en uavhengig svart nasjon - vant Malcolm X et stort antall tilhengere så vel som mange harde kritikere. På grunn av Malcolm Xs innsats, vokste Nation of Islam fra bare 400 medlemmer på det tidspunktet han ble løslatt fra fengselet i 1952, til 40 000 medlemmer innen 1960.

LAST NED BIOGRAFIENS MALCOLM X-FAKTAKORT

  Malcolm X faktakort

Malcolm X og Martin Luther King Jr.

På begynnelsen av 1960-tallet hadde Malcolm X dukket opp som en ledende stemme for en radikalisert fløy av borgerrettighetsbevegelsen , som presenterer et dramatisk alternativ til Martin Luther King Jr visjon om et rasemessig integrert samfunn oppnådd med fredelige midler.

Dr. King var svært kritisk til det han så på som Malcolm Xs destruktive demagogi. 'Jeg føler at Malcolm har gjort seg selv og folket vårt en stor bjørnetjeneste,' sa King en gang.

Å bli en mainstream sunnimuslim

Et brudd med Elijah Muhammad viste seg å være mye mer traumatisk. I 1963 ble Malcolm X dypt desillusjonert da han fikk vite at hans helt og mentor hadde krenket mange av hans egne læresetninger, mest åpenbart ved å føre mange utenomekteskapelige affærer; Muhammed hadde faktisk fått flere barn utenfor ekteskapet.

Malcolms følelser av svik, kombinert med Muhammeds sinne over Malcolms ufølsomme kommentarer angående attentatet mot John F. Kennedy , førte til at Malcolm X forlot Nation of Islam i 1964.

Samme år la Malcolm X ut på en lengre reise gjennom Nord-Afrika og Midtøsten. Reisen viste seg å være et både politisk og åndelig vendepunkt i livet hans. Han lærte å plassere den amerikanske borgerrettighetsbevegelsen innenfor konteksten av en global anti-kolonial kamp, ​​som omfavnet sosialisme og pan-afrikanisme.

Malcolm X foretok også Hajj, den tradisjonelle muslimske pilegrimsreisen til Mekka, Saudi-Arabia, hvor han konverterte til tradisjonell islam og endret igjen navn, denne gangen til El-Hajj Malik El-Shabazz.

Etter sin åpenbaring i Mekka, returnerte Malcolm X til USA mindre sint og mer optimistisk angående utsiktene for en fredelig løsning på USAs raseproblemer. 'Det sanne brorskapet jeg hadde sett, hadde påvirket meg til å erkjenne at sinne kan blinde menneskesyn,' sa han. 'Amerika er det første landet ... som faktisk kan ha en blodløs revolusjon.'

10 Galleri 10 Bilder

Attentat

Akkurat som Malcolm X så ut til å gå i gang med en ideologisk transformasjon med potensial til å dramatisk endre kursen til borgerrettighetsbevegelsen, han ble myrdet .

Den 21. februar 1965 inntok Malcolm X scenen for en tale i Audubon Ballroom på Manhattan. Han hadde akkurat begynt å henvende seg til rommet da flere menn skyndte seg på scenen og begynte å skyte med våpen.

Malcolm X ble slått flere ganger på nært hold, og ble erklært død etter å ha ankommet et sykehus i nærheten. Tre medlemmer av Nation of Islam ble prøvd og dømt til livstid i fengsel for drap på aktivisten.

LES MER: Mordet på Malcolm X

10 Galleri 10 Bilder

Selvbiografien til Malcolm X

På begynnelsen av 1960-tallet begynte Malcolm X å jobbe med den anerkjente forfatteren Alex Haley på en selvbiografi. Boken beskriver Malcolm Xs livserfaringer og hans utviklende syn på rasestolthet, svart nasjonalisme og panafrikanisme.

Selvbiografien til Malcolm X ble publisert i 1965 etter hans attentat til nesten universell lovprisning. New York Times kalte den en 'strålende, smertefull, viktig bok,' og Tid magasinet listet den som en av de 10 mest innflytelsesrike sakprosabøkene på 1900-tallet.

Filmer

Malcolm X har vært gjenstand for en rekke filmer, teaterstykker og andre verk, og har blitt portrettert av skuespillere som James Earl Jones , Morgan freeman og Mario Van Peebles.

I 1992, Spike Lee regissert Denzel Washington i tittelrollen til filmen hans Malcolm X . Både filmen og Washingtons skildring av Malcolm X fikk stor anerkjennelse og ble nominert til flere priser, inkludert to Oscar-priser.

Kone og barn

Malcolm X giftet seg med Betty Shabazz i 1958. Paret hadde seks døtre.

Arv

I umiddelbar etterkant av Malcolm Xs død ignorerte kommentatorer stort sett hans nylige åndelige og politiske transformasjon og kritiserte ham som en voldelig rabalder.

Men spesielt etter utgivelsen av Selvbiografien til Malcolm X , vil han bli husket for å understreke verdien av en virkelig fri befolkning ved å demonstrere hvor langt mennesker vil gå for å sikre sin frihet.

'Makt i forsvar av frihet er større enn makt på vegne av tyranni og undertrykkelse,' sa han. 'Fordi makt, ekte makt, kommer fra vår overbevisning som produserer handling, kompromissløs handling.'