Kjendis

Møt Brian Epstein, mannen som oppdaget Beatles

Brian Epstein hadde en visjon: Å gjøre en røff, lokal musikalsk handling kalt The Beatles til det største bandet i verden. Større enn Elvis . Og han brakte den visjonen til virkelighet. Så viktig er Epstein for historien til et av de største rock 'n' roll-bandene noensinne Paul McCartney sa en gang: 'Hvis noen var den femte Beatle, var det Brian.'



«Hans historie er mot alle odds, og han er avgjørende for hvorfor vi kjenner The Beatles i det hele tatt. Det var utrolig lykke fra deres side å få kontakt med ham.» sier Robert Rodriguez, forfatter av Revolver: Hvordan The Beatles reimagined Rock 'n' Roll , og podcasten, Noe om The Beatles.

Epstein ble født i Liverpool i 1934, og var sønn av Harry og Queenie Epstein som var av østeuropeisk jødisk opprinnelse og hadde bygget opp en vellykket detaljhandel som solgte møbler, apparater og plater. Den kreative Epstein var dyktig og lærd og hadde droppet ut av Londons Royal Academy of Dramatic Art for å returnere til Liverpool og jobbe i familiebedriften hvor han viste en sans for å lage visuelle utstillinger og en evne til å skape lojale kunder, spesielt i musikkavdelingen.





Epstein har trodd på The Beatles siden han først så dem opptre

Det var i november 1961 da Epstein bestemte seg for å ta inn en musikalsk gruppe han hadde hørt om. John Lennon , McCartney, George Harrison og deres daværende trommeslager, Pete Best, fremførte en lunsjkonsert på den nærliggende Cavern Club. Epstein ble betatt av det han så. 'Jeg ble umiddelbart slått av musikken deres, deres beat og deres sans for humor på scenen,' sa han om sin første tiltrekning. 'Og selv etterpå, da jeg møtte dem, ble jeg igjen slått av deres personlige sjarm, og det var der det hele startet.'

Han overtalte bandet til å signere ham som manager tidlig i 1962. «Han brakte fullstendig og fullstendig tro på dem på at de var en enhet som verden ville forelske seg i, akkurat som han hadde da ingen andre i Liverpool virkelig så det. sier Rodriguez.



Epstein, en nybegynner i talentledelsens verden, begynte umiddelbart å jobbe med å heve profilen deres både i og utenfor Liverpool. Han ryddet opp i bildet deres; borte var dagene med banning, røyking og spising på scenen under forestillinger. Jeans og skinnjakker ga plass for skarpe dresser og lignende hårklipp.

'Han hadde troen og visjonen for hva The Beatles kunne være når de i bunn og grunn var det samme som punkere,' sier Rodriguez. 'Han styrte dem til en platekontrakt som skjedde innen seks måneder etter at han signerte med dem, og året etter skal de opptre for kongefamilien. Han så på dem som en potensiell underholdningsflott, å få dem inn i filmer, få dem inn på TV, spille opp deres karisma, personlighet og humor.»



  Brian Epstein, ankommer New York City for deres første opptreden i USA og på Ed Sullivan Show.

The Beatles og manager Brian Epstein ankom New York City i 1963 for å vises på 'The Ed Sullivan Show'

Foto: Dan Farrell/NY Daily News Archive via Getty Images

Epstein var ikke i det for pengene - han trodde virkelig på The Beatles' talent

Med bandets nye image og Epsteins evne til ingeniørreklame, spilte The Beatles snart bedre arenaer for større folkemengder. Trommeslager Best ble erstattet med Ringo Starr i 1962. I 1963 toppet hovedsingelen fra albumet deres med samme navn, «Please Please Me», de britiske hitlistene og begynte en rekke som ville føre til at 11 av deres 12 studioalbum gjennom 1970 nådde nr. 1 på de britiske listene. Senere i 1963 reiste Epstein til USA og bestilte en opptreden for bandet Ed Sullivans populært variert TV-program søndag kveld. Beatlemania begynte å skyve over verden.



Gjennom hele tiden holdt Epstein bandet fokusert blant turnédatoer og studioøkter. 'Det som virkelig skiller ham fra andre ledelsestyper i tiden var at han aldri var med på det for utnyttelsen. Han var ikke med på å tjene formuen på The Beatles tilbake og hardt arbeid, sier Rodriguez. 'Han innså at det var noe spesielt der, og han trengte å holde dem på en bestemt bane. Noe han gjorde til sin dødsdag.»

Han var ingen stor forretningsmann

Epstein blir ofte anklaget for å ha forhandlet fram dårlige avtaler angående opphavsrett og merchandising, inkludert avtalen som til slutt vil føre til at McCartney og Lennon mister eierrettighetene til sine klassiske sanger. 'Rappen på Brian er at han ikke var mye av en forretningsmann, at han kostet dem millioner,' sier Rodriguez. 'Sant nok, men det er litt ved siden av poenget fordi disse millionene aldri ville blitt tjent hvis det ikke hadde vært ham som erkjente hva de trengte for å få kontakt med publikum.' Til og med McCartney ga ham fordelen av tvilen i ettertid, og sa etter sigende om epoken: 'Britene visste ikke det på den tiden.'

Epstein begynte å leve rock 'n' roll livsstilen

Etter hvert som bandet oppnådde nye høyder av global suksess, begynte Epsteins personlige liv å gli. Selv om den tett sammensveisede indre kretsen til bandet ofte ertet Epstein godmodig med å være homofil, levde han i en lukket epoke der homofili fortsatt var ulovlig i England. Han hadde begynt å ta sentralstimulerende midler for å bekjempe tretthet under den konstante turnéplanen og utviklet senere en avhengighet av Carbromal, et barbituratlignende hypnotisk beroligende middel. Bevisst om sin avhengighet, søkte Epstein behandling på en privat klinikk mens bandet var i studio og spilte inn Sgt. Pepper album, men lyktes ikke i forsøket på å dempe narkotikabruken hans.



  Brian Epstein, George Harrison, Ringo Starr, John Lennon, Paul McCartney kommer tilbake til Heathrow fra deres Far East Tour som slutter i Manila

Brian Epstein, George Harrison, Ringo Starr, John Lennon, Paul McCartney ankommer tilbake til Heathrow fra deres Far East Tour som avsluttet i Manila 8. juli 1966

Foto: Cummings Archives/Redferns



Han døde plutselig under Beatlemania

The Beatles’ siste kommersielle konsert, holdt i San Franciscos Candlestick Park i august 1966, markerte slutten på fire år med nesten non-stop turné og begynte en periode dedikert til studioinnspilling. Med den konstante organisatoriske arbeidsbelastningen fjernet, trodde mange at Epsteins betydning for bandet ville avta. Den forestillingen ville aldri bli bevist ettersom Epstein døde uventet på grunn av en overdose av beroligende sovemidler blandet med alkohol 27. august 1967. Han var 32. Offisielt dømte det en ulykke, rykter sirkulerte at det var selvmord.

Biograf Rodriguez stiller spørsmål ved gyldigheten av slike, og la merke til at Epstein i ukene før hans død hadde jobbet med farens nylige død og ikke ville ha lagt ytterligere byrder til sin elskede og sørgende mor. Selv om Rodriguez erkjenner at Epstein hadde hatt en dokumentert forsøk på å ta sitt eget liv året før hans død, mener han at manageren hadde snudd et hjørne. 'Han prøvde fortsatt å bli kvitt avhengigheten av piller, han hadde sjekket seg inn [på rehabilitering] og Paul skriver til ham støttebrev og de to planlegger fremtiden til The Beatles. Så jeg tror ikke, ikke minst på grunn av farens død og hva det ville ha utsatt moren hans gjennom hvis han bestemte seg for å ta livet av seg selv, jeg ser ikke det som en del av tankegangen hans i det hele tatt.»

The Beatles brøt opp tre år etter Epsteins død

Da Epstein var borte, var bandet plutselig på drift. Han var den som hadde holdt dem på sporet, organisert timeplanene deres og var deres konstante mester. Mindre enn tre år etter Epsteins død, ville The Beatles gå i oppløsning og gå hver til sitt. 'Hver heldig pause de kunne ha fått, å få kontakt med rett person til rett tid og på rett sted de gjorde, frem til Brian døde,' sier Rodriguez om gruppen. 'Det var en forbløffende lykketur. Og etter det begynte ting å falle av, og de visste det i ettertid.»

Epstein ble posthumt innlemmet i Rock and Roll Hall of Fame nesten 50 år etter hans død

The Beatles ble innlemmet i Rock and Roll Hall of Fame i 1988, og har estimert salg på over 800 millioner plater over hele verden. De har hatt flere nr. 1-album på de britiske hitlistene og solgt flere singler i Storbritannia enn noen annen akt. Epstein, alkymisten bak suksessen til Fab Four, ble posthumt innført i Hall of Fame i 2014 i kategorien ikke-utøver. Den opprinnelige kontrakten mellom Epstein og The Beatles ga 240 000 pund (mer enn 310 000 amerikanske dollar) på auksjon i London i 2008.

'Han hadde oppnådd sine villeste drømmer, men jeg tror ikke han var ferdig med å være sulten kunstnerisk,' sier Rodriguez om Epstein da han døde. 'Han så på The Beatles som å gå hvor som helst de ville, som ingen band hadde gått før, ingen artist. Absolutt, deres ambisjoner ble ikke begrenset det minste i 1967. De var på toppen av verden. The Beatles anerkjente tapet av Brian som noe helt ødeleggende, for deres esprit de corps, for det de trodde de kunne gjøre forretningsmessig. Han var fyren de trengte, og de hadde ham ikke lenger. Hvis han levde, ville det ha gjort hele forskjellen.»