11. juli

Rudolf Abel

  Rudolf Abel
Den sovjetiske spionen William Fisher, a.k.a. Rudolf Abel, ble dømt for spionasje i USA i 1957 og senere byttet ut mot den fengslede amerikanske Francis Gary Powers.

Hvem var Rudolf Abel?

Rudolf Abel ble født som William Fisher i England i 1903. Han fungerte som sovjetisk spion i New York City, og ble fengslet for spionasje etter en høyprofilert rettssak i 1957. I 1962 ble han løslatt til Sovjetunionen i bytte mot tatt U.S. pilot Francis Gary Powers. Den mangeårige etterretningsagenten døde i Moskva i 1971, historien hans ble senere gjenopplivet i 2015-filmen Broen av spioner .



Tidlige år og karriere

Rudolf Abel ble født som William August Fisher 11. juli 1903 i Newcastle upon Tyne, England. Foreldrene hans Heinrich og Lyubov var bolsjevikiske støttespillere fra Russland, og unge Fisher hjalp faren ved å distribuere 'Hands Off Russia'-litteratur under første verdenskrig.

Etter at familien kom tilbake til Russland i 1921, sluttet Fisher seg til Komsomol, kommunistpartiets ungdomsorganisasjon, og jobbet som oversetter. Han ble etter hvert flytende i flere språk og utviklet en kjærlighet for radiokommunikasjon. Etter å ha fullført en to-årig periode med en radiobataljon fra den røde hæren, begynte han i OGPU-sikkerhetsbyrået i 1927.





Som medlem av OGPUs 'ulovlige' avdeling, brukte Fisher flere år på å trene operatører i radioarbeid over hele Europa. Han ble avskjediget fra byrået under den store utrenskningen på slutten av 1930-tallet, men han kom tilbake til tjenesten etter den nazistiske invasjonen av Sovjetunionen i 1941.

USAs fangst, rettssak og løslatelse

I 1948 gled Fisher ulovlig inn i USA via Canada. Han tjente som saksbehandler for spionnettverket 'Volunteer', som hadde i oppgave å videreformidle atomhemmeligheter, og ble tildelt Order of the Red Banner i 1949.



Rull til Fortsett

LES NESTE

I denne perioden poserte Fisher som fotograf og maler ved navn Emil R. Goldfus og fordypet seg i et kunstnerisk fellesskap i Brooklyn. Noen ganger møtte han Reino Häyhänen, en annen sovjetisk agent bosatt i New York. Men Häyhänen utførte pliktene sine dårlig, og da han ble tilbakekalt til Sovjetunionen i 1957, flyktet han i stedet til den amerikanske ambassaden i Paris og avslørte hemmelighetene sine.

Takket være informasjon fra Häyhänen, ble Fisher sporet opp og arrestert på Latham hotellet på Manhattan. Et søk i studioet hans i Brooklyn avdekket en hul blyant som ble brukt til å skjule meldinger, en kodebok, radiosendeutstyr og falske identifikasjoner. Anklaget for spionasje, tilsto han å være en sovjetisk spion ved navn 'Rudolf Ivanovich Abel' - antatt å være et signal til hans overordnede om at han var blitt tatt til fange.



Fisher ble tildelt New York-advokat James B. Donovan, og de to utviklet et sterkt forhold. Donovan argumenterte med hell mot dødsstraff for 'oberst Abel' ved å antyde at han kunne brukes til en fremtidig fangeutveksling med Sovjetunionen. Advokaten anket til og med Fishers 45-årige fengselsstraff med den begrunnelse at ransakingen av studioet hans hadde vært grunnlovsstridig, selv om Høyesterett opprettholdt den opprinnelige kjennelsen i 1960.

Kort tid etter, da den amerikanske jetpiloten Francis Gary Powers ble tatt til fange på sovjetisk territorium, fikk ideen om å bytte makter mot Fisher fart. Donovan reiste til den sovjetiske ambassaden i Øst-Berlin for å forhandle om utvekslingen, og 10. februar 1962 krysset de to fangene da de ble løslatt på Glienicke-broen mellom Øst- og Vest-Tyskland. Etterpå sendte Fisher to sjeldne manuskripter til Donovan som et bevis på hans takknemlighet.

Senere år og film

Fisher ble offentlig feiret en helt da han kom tilbake til Sovjetunionen. Han mottok den anerkjente Leninordenen i 1966, og publiserte sine KGB-godkjente memoarer i 1968. Privat behandling av byrået han hadde tjent i flere tiår var imidlertid ikke like varm. Tvunget til pensjonisttilværelse i 1971, døde han av lungekreft 15. november samme år.



Dramaet i Fishers rettssak og de påfølgende forhandlingene som førte til fangeutvekslingen ble gjenopplivet med utgivelsen av 2015-filmen Broen av spioner . De Steven Spielberg - med hjelm svirp med hovedrollen Tom Hanks som Donovan, med den britiske skuespilleren Mark Rylance som tar på seg rollen som den mystiske sovjetiske spionen.