Beech Grove

Steve McQueen

  Steve McQueen
Foto: John Dominis/The LIFE Picture Collection via Getty Images
Steve McQueen var en av de mest populære og suksessrike filmskuespillerne på 1960- og 1970-tallet. Han spilte hovedrollen i filmer som 'The Great Escape', 'Bullitt' og 'The Getaway'.

Hvem var Steve McQueen?

Skuespiller Steve McQueen fikk først bred oppmerksomhet i 1958, med sine hovedroller i sci-fi-klassikeren The Blob og TV-western Ønsket død eller levende . En av de mest populære filmstjernene på 1960- og 1970-tallet, han var kjent for sitt robuste utseende og kule, tøffe persona, fremhevet i filmer som Den store flukten (1963), Bullitt (1968), Thomas Crown-saken (1968) og Flukten (1972). McQueen ble diagnostisert med kreft i 1979, og døde 7. november 1980 i Mexico.



Tidlig liv

Terrence Steven McQueen ble født 24. mars 1930 i Beech Grove, Indiana. Han kjente knapt faren William, som forlot McQueen og moren Julian da han bare var noen måneder gammel. Mer interessert i sitt eget liv, forlot Julian snart McQueen i omsorgen for oldemoren Claude Thompson. Han bodde hos oldemoren sin på gården hans i Slater, Missouri, i mange år, og så moren fra tid til annen.

Da McQueen var rundt 12 år gammel, ble han gjenforent med moren etter at hun giftet seg på nytt. De flyttet til slutt til Los Angeles, California, hvor han ble involvert i lokale gjenger. Han ble tatt for å stjele navkapsler fra biler to ganger og landet til slutt på reformskolen, California Junior Boys Republic i Chino.





McQueen slet først i dette nye miljøet, brøt ofte reglene og rømte til og med flere ganger, før han ble venn med en medarbeider og slo seg til ro. Han trodde senere at opplevelsen forandret livet hans, og sa: 'Jeg ville ha havnet i fengsel eller noe. Jeg var en vill gutt,' ifølge Min mann, min venn , av McQueens første kone, Neile McQueen Toffel.

Tidlige reiser og jobber

McQueen gikk med på å bli med moren sin i New York City i 1946, men da han kom dit fant han ut at moren hans hadde plassert ham i en annen leilighet, i stedet for å la ham bo hos henne. McQueen tok snart av, og ble med Merchant Marines for en kort tid ombord på SS Alfa . Jobben fungerte heller ikke, og han forlot skipet mens det lå til kai i Den dominikanske republikk.



Før han kom tilbake til USA, jobbet McQueen på et bordell som håndklegutt en tid. Han kom hjem og begynte på en rekke strøjobber rundt om i landet, inkludert å jobbe på oljerigger og i et karneval. I 1947 vervet McQueen seg til U.S. Marine Corps og ble tanksjåfør. Han viste sin opprørske rekke, og endte opp i briggen for å utvide et helgepass til en to-ukers ferie. McQueen var langt fra modellsoldaten: 'Jeg ble brutt tilbake til privat omtrent syv ganger. Den eneste måten jeg kunne blitt gjort til korporal på var hvis alle de andre menige i marinesoldatene falt døde,' sa han, ifølge Marshall Terrill's Steve McQueen: Portrett av en amerikansk opprører .

Etter å ha blitt utskrevet fra marinesoldatene i 1950, tilbrakte McQueen litt tid i Myrtle Beach, South Carolina og Washington, D.C., før han returnerte til New York City. Han hang ut i Greenwich Village-området, en bohemsk enklave. En tid virket McQueen målløs, flyttet og byttet jobb ofte. Han oppdaget sitt kall ved hjelp av en kjæreste som også var en aspirerende skuespillerinne. Med støtte fra G.I. Bill, McQueen i 1951 meldte seg på Neighborhood Playhouse, drevet av Sanford Meisner.



Introduksjon til skuespill

McQueens første rolle som skuespiller var en del i en jødisk teateroppsetning; han hadde bare én linje og ble kuttet fra showet etter fire netter. Til tross for dette tilbakeslaget var det tydelig at McQueen hadde talent, og han vant et stipend for å studere ved Uta Hagen-Herbert Berghof-skolen i 1952. Noen år senere ble McQueen tatt opp til det prestisjetunge Actors Studio, hvor han studerte med Lee Strasberg .

I 1956 var McQueen involvert i sin eneste Broadway-produksjon, og tok over hovedrollen som junkien Johnny Pope fra Ben Gazzara i En hatt full av regn . Det året hadde han også en liten del i innslaget Noen der oppe liker meg (1956), som spilte hovedrollen Paul Newman . Han følte en rivalisering med Newman, et medmedlem i Actors Studio.

'Etterlyst' i Hollywood

McQueen opplevde sin første smak av stjernestatus i 1958 med hovedrollen som Steve Andrews i sci-fi-filmen The Blob , som ble en kultklassiker. Det året ledet han også TV-Western Ønsket død eller levende som dusørjeger Josh Randall. Showet ble en stor hit, og McQueen begynte å tiltrekke seg mer oppmerksomhet fra Hollywood.



I 1959 spilte McQueen hovedrollen i krimdramaet Det store bankranet i St. Louis, og dukket også opp med Frank Sinatra i krigsdramaet Aldri så få . Rundt denne tiden oppdaget han en lidenskap for racerbilkjøring. McQueen var allerede en langvarig fan av motorsykler.

Rull til Fortsett

LES NESTE

I 1960 hadde McQueen en ledende rolle i Western The Magnificent Seven, med Yul Brynner og Charles Bronson . TV-showet hans ble avsluttet kort tid etter, og ga ham muligheten til å ta på seg flere filmroller. Med 1963-tallet Den store flukten , McQueen tjente topp fakturering, og viste verden at han var en bona fide filmstjerne.

'Bullitt' og andre hits

Flere billettsalgstreff fulgte, inkludert gambling-dramaet Cincinnati-ungen (1965) og Western Nevada Smith (1966). McQueen mottok sin eneste Oscar-nominasjon for sitt arbeid med militærdramaet Sandsteinene (1966), og spilte en marineingeniør stasjonert på en kanonbåt i Kina på 1920-tallet. Deretter oppnådde han nok en suksess med den romantiske krimkaperen Thomas Crown-saken (1968), med Faye Dunaway som sin kjærlighetsinteresse.



Samme år skapte McQueen bølger som politimann i San Francisco Bullitt , spesielt for hans del i en av filmhistoriens mest berømte biljakter. På samme måte prøvde han å utnytte kjærligheten til bilracing på 1971-tallet Le Mans , med bare begrenset suksess. I et forsøk på å ha mer kreativ kontroll, dannet McQueen First Artists Productions med Barbra Streisand , Sidney Poitier , Newman og Dustin Hoffman samme år.

Personlige kamper og senere roller

Når det gjelder mer tungtveiende materiale, hadde McQueen bedre suksess som tittelfiguren til Junior Bonner (1972), et godt mottatt familiedrama regissert av Sam Peckinpah. Det året spilte han også hovedrollen i Flukten, med Ali MacGraw. McQueen fortsatte med å høste utmerkelser for sin opptreden i fengselsdramaet Papillon (1973), overfor Hoffman, og spilte en helt i katastrofeeposet Det ruvende infernoet (1974).



Etter hvert som karrieren gikk, begynte skuespillerens personlige demoner å formørke talentet hans. Separert fra sin første kone, Neile, som han fikk barna Chad og Terry med, innledet McQueen en romanse med MacGraw mens han filmet Flukten . Affæren utløste en skandale, ettersom skuespillerinnen var gift med filmsjef Robert Evans på den tiden, men McQueen og MacGraw giftet seg i 1973. Forholdet deres ble stadig mer stormende, delvis drevet av McQueens bruk av alkohol og narkotika, frem til skilsmissen i 1978 . Begge ekskonene hans uttalte senere at skuespilleren kunne være fysisk voldelig og ofte var utro.

Da han kom tilbake til det store lerretet i 1978, spilte McQueen hovedrollen i En folkefiende, basert på stykket av Henrik Ibsen . Han var nesten ugjenkjennelig i filmen med sitt lange hår, skjegg og tyngre kroppsbygning, og publikum visste ikke hva de skulle gjøre med actionheltens fremstilling av en vitenskapsmann som kjemper mot forurensning. Etter at dette prosjektet mislyktes på billettkontoret, vendte McQueen tilbake til mer kjente karaktertyper. Han spilte hovedrollen i Western Tom Horn (1980) og action-thrilleren Jegeren (1980).

Synkende helse og død

På dette tidspunktet var McQueen fryktelig syk. Han hadde hatt influensalignende symptomer og luftveisproblemer en stund før et røntgenbilde tatt sent i 1979 viste at han hadde en svulst i høyre lunge. Legene sa at krefttypen hans stammet fra eksponering for asbest og var kjent for å være aggressiv og terminal. Kort tid etter å ha mottatt denne diagnosen giftet McQueen seg med modellen Barbara Minty i januar 1980.

McQueen tilbrakte de siste månedene av sitt liv på en klinikk i Mexico, og søkte alternative terapier for kreften sin. Han døde 7. november 1980 i Ciudad Juarez, Mexico, etter å ha gjennomgått operasjon for å fjerne flere svulster. MacGraw beskrev en gang McQueen som en 'kombinasjon av gårdsgutt og street tough', og det var denne unike blandingen som hjalp ham til å etterlate et uutslettelig inntrykk på storskjermen.

Auksjoner og siste nyheter

McQueen skapte overskrifter posthumt i 2013, da hans Chevy pickup fra 1952 – det siste kjøretøyet han noen gang kjørte – traff auksjonsblokken. På tidspunktet for hans død eide skuespilleren, en mangeårig bil- og motorsykkelentusiast, mer enn 60 klassiske/sjeldne kjøretøyer. Fire år senere, McQueens Porsche 917 og racing dress fra Le Mans ble også lagt ut for salg.

I 2017 utforsket pastor Greg Laurie den lite kjente religiøse siden av skuespilleren i sin bok Steve McQueen: The Salvation of an American Icon . Boken ble akkompagnert av en dokumentar, utgitt senere samme år.